Az ősi magma vízvezetéket a hold legnagyobb sötét pontja alá temették el

A tudósok majdnem négyzet alakú csapot találtak egy kerek lyuk alatt a holdon. Több kilométer alatt az Oceanus Procellarum, a Hold legnagyobb sötét foltja közelében, a tudósok felfedeztek egy hatalmas téglalapot, amelyet úgy gondoltak, hogy egy geológiai vízvezeték-rendszer maradványai, amelyek körülbelül 3, 5 milliárd évvel ezelőtt a lávára ömlött a láva. A tulajdonságok hasonlóak a Földön található szakadék-völgyekhez, ahol a kéreg hűt, összehúzódik és szétesik. Létezésük azt mutatja, hogy a hold a történelem korai szakaszában tektonikus és vulkáni tevékenységet tapasztalt, amelyet általában sokkal nagyobb bolygókhoz társítottak.

Felismerve, hogy a korai hold sokkal dinamikusabb hely volt, mint gondoltuk, mondja Jeffrey Andrews-Hanna, a Colorado Bányászati ​​Iskola bolygó tudósa Goldenban és egy új tanulmány vezető szerzője. a Procellarum geológiája. A felfedezés azt is megkérdőjelezi az évtizedek óta elmélettel, miszerint a kör alakú Procellarum régió egy medence vagy óriási kráter, mely akkor jött létre, amikor egy nagy aszteroida becsapódott a holdba. Nem várjuk el, hogy a medence peremén sarkok legyenek - mondja Andrews-Hanna.

A munka a GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory), egy pár NASA űrhajó által összegyűjtött adatokon alapul, amelyek a Hold körül 2012-ben keringtek. A Hold gravitációs vontatásának apró változásaira érzékeny, a GRAIL a felszín alatti sűrűségváltozásokat térképezte fel (mert a nagyobb sűrűségű régiók valamivel nagyobb gravitációs erőket eredményeznek). Az ismert ütésmedencék alatt a GRAIL megtalálta a várt gyűrűszerű mintákat, de a Procellarum régió alatt a titokzatos téglalap alakult ki. "Meglepő minta volt, amely magyarázatot igényelt" - mondja Andrews-Hanna.

A tudósok már tudják, hogy a Procellarum régió gazdag radioaktív elemekben, amelyek több milliárd évvel ezelõtt megtermelnék a meleget. A kutatócsoport elmélete szerint ez a régió lehűlésekor a szikla geometriai mintázatokba repedt volna, mint például a méhsejt minták, amelyeket a Földön láttak bazalt képződményekben, de sokkal nagyobb léptékben. A természetben ma közzétett tanulmányban a kutatók azt sugallják, hogy ezek a repedések végül szakadék-völgyekké fejlődtek, ahol a holdból származó magma köpenyét hegesztették fel és a kéreg blokkjait szétbontották. A láva kiszivárgott és kikövezte az Oceanus Procellarum fölött, létrehozva a ma látható sötét foltot. Ennek a sűrű anyagnak a tömege miatt az egész régió kissé süllyedt volna, és kialakulhatna a topográfiai alacsony szint, ami miatt a Procellarum medencének tűnt.

A felfedezéssel a hold összekapcsolódik a Földdel, a Marsdal és a Vénussal, mint Naprendszer testek, a rifting feltérképezett példáival. Hasonló tulajdonságok vannak az Enceladus déli sarkánál, a Szaturnusz holdjánál, amely a jéghéj repedéseiből vizet űrbe vezet.

Andrews-Hanna és munkatársai jó eséllyel számoltak be - mondta Herbert Frey, a NASA bolygó tudósa, a NASA Goddard űrrepülési központja Greenbeltben (Maryland), bár az újonnan leírt funkciók meglepőek. A hold nem elég nagy ahhoz, hogy ugyanolyan erős konvektív hűtési folyamathoz folyjon, mint a Föld belsejében - magyarázza. A szokásos módon a konvekció az egyik fő mechanizmus, amely a nagyszabású riftinghoz vezet. Tehát továbbra sem tisztázott, hogy mi okozta a riftingot. Ez csak azt jelenti, hogy a hold továbbra is meglep minket - mondja. Frey hozzáteszi, hogy a fennmaradó rejtély miatt a téglalap alakú elemeket csak az Oceanus Procellarum alatt találták meg. Még ha a riftingot a radioaktív elemek feleslege is magyarázza, még mindig nincs határozott magyarázat arra, hogy miért csak a hold közeli része gazdagodott.

A felfedezés halálcsendé válhat az Oceanus Procellarum ütéselméletére is - ez az ötlet az első, az 1970-es évek elején. Egy medence lenne a legnagyobb a Holdon - nagyobb, mint a déli pólus – Aitken-medence -, és a Naprendszerben csak a Marson található Borealis-medencéhez jutott volna, amely a bolygó teljes északi féltekéjét lefedi.

Ryosuke Nakamura, a japán Tsukubában, a Fejlett Ipari Tudomány és Technológia Nemzeti Intézetének kutatója még mindig nincs meggyőződve arról, hogy a hatás kizárható-e. 2012-ben és kollégái közzétették a Nature Geoscience cikket, amely kompozíciós bizonyítékokat talált a Procellarum-en belüli hatásról - egy olyan piroxén ásványtípusról, amely megtalálható más ismert ütköző medencékben, mint például a Déli-Pole-Aitkenben, és összekapcsolódik az olvadással vagy köpeny kőzetének ásatása aszteroida ütésből.

A jelenlegi tanulmányra válaszul Nakamura azt állítja, hogy a Procellarum régió délnyugati sarkában lévő elemek inkább kör alakúak, mint téglalap alakúak, és mégis összhangban vannak az ütéssel. Frey, aki már régóta szkeptikusan szemlélteti a hatáselméletet, azt mondja, hogy a funkciók ugyanolyan világosak, mint a nap, és nem azok, amire számíthatnának a medence alatt. "Számomra ez egy téglalapnak tűnik."