Csillagászat: Csillagkarrier keresése

A kutatók általában egyetértenek abban, hogy a csillagászat a felfedezés aranykorának a közepén van. Robot űrhajók távoli bolygók felé tartanak, miközben az óriási hegycsúcsú obszervatóriumok és az űrben működő távcsövek tesztelik az Univerzum szélét. A modern csillagászat fényévekkel előre haladt az elektromágneses spektrum új részeinek megfigyelése előtt, az infravörösről (a 2003-ban elindított Spitzer Űrtávcső) és a gammának (a 2002-ben elindított Integrált Űrmegfigyelő Intézet). A földi és keringő távcsövek rendkívül érzékeny érzékelőket alkalmaznak, hogy sokkal távolabb és halványabb tárgyakat keressenek, mint amelyeket csak néhány évvel ezelőtt észleltek. Egy másik fontos előrelépésként a nők csatlakoztak a csillagászatban részt vevő egyetemi hallgatók és végzős hallgatók mintegy 40% -ának felfedezéséhez.

Ezen előrelépések ellenére a végső határon történő munkának megvannak a kihívások. A csillagászat az egyik legfontosabb vonzereje a fiataloknak a tudományhoz, ám a csillagászat közössége kicsi. A munkaerőpiac rendkívül versenyképes, így sok vágyakozó csillagász megváltoztatja a szakterületet a végzős iskolában, a posztdokumentumokba ragasztva, amelyeket látszólag fényévekben mérnek, vagy oktatásban vagy más nem kutatási területen dolgozik.

Az ég sem korlátozza a kutatás finanszírozását. Az Amerikai Csillagászati ​​Társaság (AAS) múlt héten tartott 207. éves ülésén beszélt, a NASA vezetője, Mike Griffin figyelmeztette az ügynökség csillagászait, hogy készpénzcsökkentéssel kell szembenézniük, hogy utat tegyenek a hold és a Mars emberi felfedezésének közelgő lendületére. . Az ügynökség csillagászati ​​projektjei és szervezeti egységei arra számíthatnak, hogy finanszírozásukat csak a következő év folyamán 100 millió dollárval csökkentik. „Mi, a mai NASA vezetõje, mindent megteszünk annak érdekében, hogy megõrizzünk egy erõteljes tudományos programot, őszintén szólva, néhány félelmetes fiskális valósággal szemben, amely befolyásolja az összes belföldi diszkrecionális kiadást. Az űrhajós csillagászatban és más területeken is komoly kompromisszumokat kell tennünk a jelenlegi küldetések fenntartása és az új képességek fejlesztése között. Ezek nagyon nehéz idők. ”Az NSF, amely évek óta egységes költségvetést mutat, a helyzet nagyjából ugyanaz.


Hitel: STSCI / NASA

Az Egyesült Királyságban, ahol az Egyesült Királyság Ph.D. csak 20% -a A kedvezményezettek 40 éves korukig még mindig gyakorolnak csillagászatot egyetemen vagy obszervatóriumban, a kilátások hasonlóan homályosak, ám sok brit csillagászok reménykednek a teljes karriertől. Az európai szerkesztő, Anne Forde az Egyesült Királyság csillagászatának a munkaerőpiacát vizsgálja, és a helyi kutatókkal beszél arról, hogy miként érzékelik az országuk munkaerőpiacát.

Amikor a finanszírozási öv meghúzódik, és a csillagászoknak a cipőfűző költségvetéssel kell dolgozniuk, a találékonyság és az innováció napjaink rendje. A kis tudomány nagy tudományában Andrew Fazekas tudósítója megvizsgálja, hogy a kanadai csillagászok szigorú költségvetési korlátozások mellett hogyan végeznek frontvonal-kutatást.

Milyen érzés az első emberek között lenni, akik szemmel látják az új idegen világot? Eric Hébrard szerencsésnek tartja, hogy az Európai Űrügynökség Huygens szondáján dolgozott, amely 2005 januárjában landolt a Szaturnusz Hold Titanján. Az Un Enfant des Etoiles- ben a dél-európai szerkesztő, Elisabeth Pain egy harmadikéves Ph.D-vel beszélget. A hallgató tanulmányozta az élethosszig tartó csillagászat iránti elbűvöletét és azt az utat, amely vezetett a naprendszer legnagyobb holdjának hangulatának tanulmányozásához.

A legtöbb területhez hasonlóan a csillagászat is alkalmazkodik. Mivel a technológiai változások megváltoztatták az eszközöket és módszereket, a társadalmi változások több nőt vontak a fegyelembe. A Csillagászat változó arcaiban találkozunk két csillagász következő generációs tudósával: az UCLA Andrea Ghez-szel, aki a csillagképződést és a galaktikus fekete lyukakat tanulmányozza, és az Oak Ridge Nemzeti Laboratórium William Raphael Hix-szel, aki számítástechnikai tapasztalatait felhasználva együttműködéseket épít az elméleti tanulmányozásban. nukleáris asztrofizika.

Végül, a GrantsNet program munkatársa, José Fernandez felsorolja a csillagászok számára elérhető kiválasztott támogatásokat és ösztöndíjakat .

Andrew Fazekas a Next Wave tudósítója, akivel is lehet.

Legjobb fotódíj: NASA / JPL-Caltech