A kromoszóma segít a gyümölcslegyeknek tartani folyadékukat

Az emberekhez hasonlóan a legyek is vonzzák az alkoholt. Gyümölcslegyek ( Drosophila melanogaster, fentebb) inkább tojásaikat olyan rothadt ételekre tojja, amelyek 7% koncentrációban tartalmazhatnak etanolt. (Ez 14 bizonyíték számodra a bárkosárban.) És mint az emberek, a rovarok is különböznek abban, hogy képesek-e tartani az italokat. A biológusok tudják, hogy a trópusi Afrikából származó legyekhez képest a mérsékelt térségből származó, például Európából származó legyek hosszabb ideig élnek, amikor nagy koncentrációjú etanolgőzöknek vannak kitéve, és tudják, hogy ennek köze van a legyek második kromoszómáján levő enzimekhez, amelyek lebontják az alkoholt és aktívabbak az európai legyekben. Most azonban James Fry, a New York-i Rochesteri Egyetem biológusa rámutatott a történelem hiányzó részére: a legyek harmadik kromoszómájának szerepére. A Bécsből és Kamerunból összegyűjtött legyek tanulmányozása után Fry megállapította, hogy a bécsi legyek az elvárt módon sokkal gyorsabban bontják le az alkoholt, mint a Kamerun. Amikor azonban a Kamerun legyek harmadik kromoszómáját a bécsi legyekkel cserélték, az afrikai legyek sokkal nagyobb ellenállást szereztek - jelentette ki Fry ma a The Journal of Experimental Biology folyóiratban . Az olyan legyek speciális populációjában, amelyek nem tudták méregteleníteni az alkoholt, a géntechnika semmi különbséget nem tett. Fry azt sugallja, hogy azért, mert az európai legyek harmadik kromoszóma segíti őket az ecetsav tolerálásában, amely a belső alkohol lebontásának mellékterméke, amely ecetet is savanyú ízének ad. Nem mondják el, hogy az ecetsav mit okoz a legyeknek, de az egereken végzett korábbi tanulmányok kimutatták, hogy az valószínűleg a másnaposság fejfájásáért felelős, mondja Fry.