Vágja a hardvert az óceántudomány megmentése érdekében - mondja a Nemzeti Akadémiák testülete

Az amerikai sötét szövetségi költségvetési kilátások agresszív lépéseket tesznek szükségessé az óceánkutatás újjáélesztése érdekében - állapította meg a Nemzeti Kutatási Tanács (NRC) elismert testülete. A ma kiadott jelentésük felszólít a kiadások csökkentésére a nagyobb óceáni infrastruktúrára, például az új hajókra és a rögzített tengerfenék-megfigyelő intézetekre. Ha végrehajtják, a jelentés ajánlásainak növelheti a tengeri kísérletekhez rendelkezésre álló finanszírozás részesedését, amely csökken.

Mint egy keskeny csatornán átszelő hajóval, az óceántudomány területe gondos tanfolyam-változtatást igényel, hogy jól elférjen a következő évtizedben. - zárja le a Tengeri változás: 2015-2025 óceáni tudományok évtizedes felmérése című jelentést. .

A Nemzeti Tudományos Alapítvány (NSF), az óceánföldrajzi kutatás egyik legfontosabb támogatója, 2 évvel ezelőtt kérte a jelentést. Felkérte az NRC-t, hogy határozza meg a következő 10 év legfontosabb kutatási prioritásait, és javasolja, hogyan lehetne kiegyenlíteni a kiadásokat e prioritásoknak való megfelelés érdekében. Bár az ilyen dekadalis felméréseket a fizikusok és a csillagászok már régóta használják az egységes prioritások kidolgozására, a mai jelentés első ízben jelzi az óceánföldrajzi közösség ezeket a kérdéseket ilyen részletesebben.

A tudományos óceáni tudomány izgalmasabb és relevánsabb, mint valaha - állítja a jelentés, ám a terület költségvetési kilátásai enyhék. Annak érdekében, hogy kitaláljuk, hogyan lehet megbirkózni ezzel a valósággal, Shirley Pomponi a floridai Fort Pierce-i Harbour Branch Okeanográfiai Intézet és a nyugdíjas nyugdíjba vonult David Titley igazgató, a Pennsylvania Állami Egyetem, az University Park munkatársainak százaira szólított fel. a tengertudományi közösség észrevételeit, és több városháza tartott. Összegezték az óceántudomány nyolc prioritásának felhasználását, ideértve a jövőbeni tengerszint-változással, az óceán ökoszisztémáival és a biológiai sokféleséggel, a földrajzi veszélyekkel és a tenger alatti fenékkörnyezettel kapcsolatos kulcskérdéseket.

Jelenleg a testület megállapítja, hogy az NSF óceántudományi részlege megközelítőleg 350 millió dolláros éves költségvetésének 57% -át költi az infrastruktúrára. Az alábbi ábra a részlegek korábbi kiadásait szemlélteti, valamint a jövőbeni előrejelzéseket (kék jelöli a kutatásra fordított költségeket, piros pedig az infrastruktúrára; zöld az összeset).

Nemzeti Kutatási Tanács

Mivel az NSF óceáni finanszírozása valószínűleg nem fog jelentősen növekedni az elkövetkező évtizedben, a jelentés szerint ‚Az alapvető tudomány finanszírozásának visszaszerzése az egyetlen módja az infrastruktúrára fordított pénz mennyiségének csökkentése. Az ilyen csökkentések nem könnyűek, és zavarokat okoznak az óceántudományi közösség egyes részein

Pontosabban, a testület azt ajánlja, hogy az NSF csökkentse az infrastrukturális kiadásokat óceánjainak költségvetésének 57% -áról az összköltség legfeljebb 50% -ára. Megjegyzi, hogy e cél elérésének egyik útja az NSF Ocean Observatories Initiative (OOI), egy 386 millió dolláros 380 millió dolláros vezetékes érzékelők, kikötők, tengerfenék-létesítmények és autonóm járművek hálózatának 20% -kal történő csökkentése lesz. márciusban működik. További forrásokat szabadíthatnának fel a kutatáshoz az óceáni fúrási programok 10% -os csökkentésével, amely a magok kinyerését szolgálja a tengerfenékről, és 5% -kal a tudományos kutatási flotta számára.

Az OOI hat fő installációja - három Atlanti-óceánon és kettő a Csendes-óceánon - „fontos” a tengertudomány számára, zárja be a jelentés, amely a „fontos” „hasznos, de nem nélkülözhetetlen” meghatározását határozza meg.

Az óceánfúrást ezzel szemben „kritikusnak” - magasabb rangúnak - tekintették, ahogyan a kutatási flotta fenntartotta. Az NSF azonban megfontolhatja három új, „regionális” osztályú hajó beszerzésére vonatkozó terveket - állapította meg, hogy a hajók túl kicsik és korlátozottak a tengeri szállítási tartományban a nagy interdiszciplináris vizsgálatokhoz. Az NSF legfeljebb két új hajót építhet, javasolja a jelentés.

Az OOI támogatói várhatóan megvédik programjukat. Számos kutató, a Science Insider részvételével, elmondta, hogy támogatják a testület által megtett nehéz döntéseket. "Teljesen egyértelmű, hogy az óceántudományban a létesítmények növekedésének költségei fenntarthatatlanná váltak és negatívan befolyásolják az óceán megértésének képességét" - mondta Ken Johnson a kaliforniai Monterey Bay Akvárium Kutatóintézetből. „Alapvető fontosságú a finanszírozás kiegyensúlyozása. Nehéz választást tenni, és a bizottság néhány nagyon indokolt ajánlást tett. ”

"Amikor az OOI-t megtervezték, az autonóm járművek sokkal kevésbé voltak képesek, mint mostanában" - mondja Pete Jumars, a Walpole-i Maine Egyetem óceográfusa. Tehát a drága felszerelések csavarozása bizonyos helyeken most már kevésbé értelmes, mondja ", különösen akkor, amikor az óceánföldrajzi folyamatok hatalmas, gyors, éghajlati térbeli változásokon mennek keresztül".

A testület tagjai szerint a jelentés elkészítése kihívást jelent. A bizottság tagja, James McCarthy, a Harvard Egyetem óceográfusa, „boldogtalan feladatnak nevezi a zsugorodó pite felosztását. … Néhányan azt mondták: „Miért nem érvelnek csak több pénzért?” - mondta McCarthy a Science Insidernek. „Azt mondták nekünk, hogy ez nem volt lehetőség. Ez a korlátozott erőforrások világa. Nem könnyű következtetni ezekre a következtetésekre. ”

Most, hogy a jelentés elkészült, a finanszírozási ügynökségeknek és a Kongresszusnak - amelynek a végső véleménye van a kiadásokról - meg kell fontolniuk az ajánlásait. Az első tipp a hatására akkor jön, amikor a Kongresszus megkezdi a költségvetési javaslat megfontolását, amelyet a Fehér Ház február 2-án nyújt be.