A felhővetés tényleg működik? Az Idaho feletti kísérlet azt sugallja, hogy az emberek turbófeltölthetik a havazást

A felhővető anyaggal megtöltött fáklyák egy repülőgép szárnyaival lőnek fel, amikor felhőn repülnek.

Jim Brandenburg / Minden Képek / Newscom

A felhővetés tényleg működik? Az Idaho feletti kísérlet azt sugallja, hogy az emberek turbófeltölthetik a havazást

Írta: Angus ChenJan. 2018. 22. 22., 15:50

A felhők vetése apró részecskékkel felhőket küld, hogy esővé vagy hóvá váljanak. Ez azért van, mert annak ellenére, hogy a tudósok az 1940-es évektől kezdve vettek felhőket, nem volt apró bizonyíték arra, hogy a technika működött. A kutatók, akik két kis repülőgépet repültek Idaho felhőpartján keresztül, először megmutatták a laboratóriumon kívül, hogy az emberek mesterségesen turbófeltölthetik a havazást.

Amit elvégeztek, az azonosítja az események láncolatát a vetéstől a csapadékig a földön, amelyre az elmúlt 80 évben nagyon szükség volt - mondta William Cotton, a légiközlekedés tudományának egykori professzora, Colorado Fort Collins Állami Egyetem, aki nem vett részt a kutatásban.

Az 1940-es években a légköri tudós, Bernard Vonnegut úgy találta, hogy az ezüst-jodid részecskék a vízgőz szuperhűvös felhőit a hóba fagyaszthatják a laboratóriumban. (Kurt Vonnegut író testvére, akinek a kitalált jégkilenket részben a felfedezés ihlette.) A részecskék, mint az ezüst-jodid, állványt képezhetnek, amelyen a vízmolekulák kristályos szerkezetbe tudnak állni, vagyis más szóval megfagyhatnak. Ezt a technikát azóta is használják a katonaságok és a polgári kormányok.

De a évtizedek óta zajló felhőmag-vetési műveletek ellenére nem sikerült bizonyítani, hogy a technika a laboratóriumban létrehozott miniatűr felhőkön működik. Egy ok: a múlt évtizedekben használt eszközök nem tudták a felhőkben lévő vízcseppek méretét valós időben mérni. Annak ismerete nélkül, hogy a felhő hogyan alakul ki a vetés után, a tudósok nem voltak biztosak abban, hogy az ezüst-jodid egyáltalán csinál-e valamit. Egy másik: Az időjárás kaotikus jellege szinte lehetetlenné teszi az ellenőrzött, természetes kísérleteket. „A vetés után a felhő szennyeződik. Nem ismételheti meg a kísérletet, mert soha nem lesz ugyanaz a légköri viszonyok ”- mondja Katja Friedrich, a Boulder-i Colorado Egyetem légköri tudósa.

Az újabb eszközök azonban meggyőzték Friedricht és kollégáit, hogy megérett az idő más megközelítésre - és a Nemzeti Tudományos Alapítvány és az Idaho Power biztosította a finanszírozást. A csapat a kísérletet a Idaho délnyugati részén fekvő hegyekre vitte, ahol várt, amíg túlhűtött felhők jelennek meg az égen. 0 ° C és –15 ° C közötti hőmérsékleten elég hidegek ahhoz, hogy megfagyjanak, de ennek esélye alacsony.

Amikor a megfelelő felhők eljöttek, a csapat cselekvésre indult. Egy repülőgépet indított, amely két földi radar között körözött, és olyan dobozokat dobott le, amelyek ezüst-jodidot terjesztettek a felhőkbe. Ugyanez a sík repült át a felhőn, miközben ezüst-jodidot áramolt a szárnyairól. Egy másik, felhőmérő berendezéssel ellátott sík merőleges úton haladt a leolvasásokhoz.

Eleinte semmi sem volt. „A radar csak olyan nagy [víz] részecskéket láthat, amelyek elég nagyok, és ezeknek a felhőknek apró cseppecskéi voltak, amelyeket a radar nem képes észlelni” - mondja Friedrich. Hirtelen láttuk, hogy sorok jelennek meg. Nagyon megdöbbentő volt. ”A cikcakkos vonalak illeszkedtek az első repülőgép repülési útjához. Ezen vonalakon belül a felhő vízszemcsék egyre nagyobbra kerültek, amikor megütötte az ezüst-jodidot és megfagyott. Néhány óra múlva a hópelyhek átmérője néhány mikronról 8 milliméterre nőtt - elég nehéz ahhoz, hogy a földre esjenek - jelentette Friedrich és munkatársai ma a Nemzeti Tudományos Akadémia folyóiratában. Nagyon izgatottak vagyunk. Senki sem látta ezt korábban ”- mondja.

A kísérleteket felhőmag-vető társaságok lelkesedéssel fogadták. "Akik régóta a felhőfizikán dolgoznak, úgy érezték, hogy a [felhőmag-vetés] működik" - mondta Bruce Boe, a meteorológus a felhőmag-vető cég Weather Modification-ban, Fargoban, Észak-Dakota. "Ez az ellenőrzés és a vitathatatlan bizonyítékok, amelyek ezen a pillanatban fordulnak elő, nagyon-nagyon kedves számunkra."

Még tanulmányozni kell, hogy a megközelítés gazdaságos-e. „Elég-e elég hó, hogy befolyásolja a vízköltséget?” Csodálkozik Friedrich. "Még mindig meg kell válaszolnunk ezeket az alapvető kérdéseket."