Elizabeth Blackburn vezet a Salk Intézethez

A kaliforniai San Diegóban található Salk Biológiai Tanulmányok Intézete ma a Nobel-díjas Elizabeth Blackburn-t nevezte ki következő elnökének. Blackburn Salkba jön a San Francisco-i kaliforniai egyetemen (UCSF), ahol a biokémiai és biofizikai tanszék professzora. Az orvos és tudós William William Brody utódja lesz, és az intézet 55 éves története során az első nőelnök lesz, amikor január 1-jén veszi át az irányítást.

Az ausztráliai Blackburn-ben, Hobartban született molekuláris biológus a 2009-es Nobel-díjjal kitüntetett telomer-felfedezés, a kromoszóma végén lévő sapka felfedezéséről ismert, amely védi a genetikai információkat a károsodástól, és úgy vélik, hogy fontos szerepet játszik az öregedésben és a rákban. Felfedezte a telomerázt is, egy enzimet, amely helyrehozza és fenntartja a telomer végeit. 2004-ben a Blackburn és az etikus orvos, William F. May címsorokat tettek, amikor a Bush-kormány elutasította őket az elnök bioetikai tanácsától az emberi embrionális őssejt-kutatás erőteljes állami támogatása miatt. (Pótlásai között szerepelt Benjamin Carson, aki most a republikánus elnökjelölést kéri.)

Az 1960-ban Jonas Salk által alapított, a polio vakcina fejlesztője által alapított Salk Intézet az öregedés és a regeneráló orvoslás, az immunrendszer biológiája, az anyagcsere és a cukorbetegség, az idegtudomány és a növénybiológia középpontjában áll.

Blackburn azt mondta, hogy reméli, hogy az új álláshelyet Salkban az alapkutatás fontosságának támogatására és a közvélemény oktatására ösztönzi. Ezenkívül segíteni kíván Salknak az élvonalbeli technológiákhoz való hozzáférés fenntartásában és bővítésében, például a fénymikroszkópok új fejlesztéseiben.

Salk úgy érzi, hogy „természetes átmenet” - mondja a 66 éves Blackburn. De azt mondta a Science Insidernek, hogy tovább kívánja folytatni az alaptudományt az „uralkodó szenvedélye: az élet működésének megértése” témájában.