Az egerek még vadonban futnak a kerekeken

Johanna Meijer neurofiziológus 2009-ben szokatlan kísérletet készített a hátsó udvarban. Kertjének borostyán-kusza sarkában a kollégákkal, a hollandiai Leideni Egyetemen rágcsáló futókereket helyeztek egy nyitott ketrecbe, és mozgásérzékelő infravörös kamerát képzettek a helyszínre. Aztán kiosztottak egy edényt pelletből és csokoládé morzsából, hogy az állatokat a kormányhoz vonzzák, és megvárták.

A vadon élő egerek rövid időn belül felfedezték az ételt, aztán bekapaszkodtak a kerékbe, és elindultak. Patkányok, szárnyak és még a békák is találtak utat a kerékhez, több mint 200 000 állat 3 év alatt. Úgy tűnt, hogy a lények élvezik a futás érzését, anélkül, hogy bárhová mennének.

Ted Garland, a kaliforniai Riverside-i Egyetem evolúciós élettani szakembere, aki nem vett részt a munkában, azt a vitát, amely szerint az egerek és patkányok természetesen környezetben futnak az egerek, a "szöget helyezik a koporsóba" - mondta Ted Garland. Ennél is fontosabb, mondja, az eredmények azt sugallják, hogy hasonlóan (néhány) emberhez, az egerek és más állatok is egyszerűen csak edzhetnek, mert szeretik. Megállapítja, hogy az egerek egyes törzsei miért inkább ülők, mint mások segíthetnek megvilágítani az aktívabb és ülő emberek közötti genetikai különbségeket.

Még mielőtt Meijer kreatív lett az udvarán, a kutatók tudták, hogy a fogságban tartott egerek gyakorlási mániákusok. A laboratóriumokban és a hálószobákban éjszakánként több, mint 5 km-nyi naplót vezetnek álló járművekkel. De a tudósok nem tudták, miért csinálták az állatok.

Egy dolog világos volt: Úgy tűnik, élvezik. Az egerek edzést találnak; ugyanúgy, mint kiképezhetők egy kar tucatnyi megnyomásával, hogy felszabadítsanak pellet ételt vagy egy adagot kokaint, a rágcsálók nagy távolságra haladnak, hogy kinyissák a futókereket, amikor fékezett, és visszatérjenek a forgáshoz, - mondta Garland. De vajon a normál működéshez vezet-e, vagy egy eltérő, rögeszmés viselkedést vált ki, ha cipődobozos méretű ketrecben él?

Úgy tűnik, Meijer munkája megválaszolta ezt a kérdést. Az ő és kollégái által megfigyelt háztáji egerek átlagosan 1-2 perc alatt futottak, nagyjából ugyanannyi időtartamot tapasztaltak, mint a laboratóriumi egereknél, ma online online beszámolnak a Royal Society B folyóiratban . A csapat egy második kereket is felállított egy közeli füves dűnék természetvédelmi területére, és hasonló tömeget vonzott. Az állatok még akkor is futtak, amikor Meijer eltávolította az ételt a kerti helyről, bár kevesebb darabot érkeztek - jegyzi meg. A rágcsálók néha annyira lelkesen futtak, hogy nem tudtak várni a fordulatra, mondja: Egy ponton egy nagy egér elküldte egy kisebb egér repülését, amikor felmászott a kerékre és elindult az ellenkező irányba.

Az a tény, hogy a vad egerek és más állatok elég merészek voltak ahhoz, hogy belépjenek a ketrecbe és használják a kereket, "nagyon furcsa", de talán nem olyan meglepő, ha figyelembe vesszük, hogy sok háziasított állat is szeretne kerékkel futni, ideértve a kutyákat és a csirkéket is, - mondja Justin Rhodes, az Urbana-Champaign Illinoisi Egyetem idegtudós orvosa.

Noha a tanulmányban megfigyelt közönséges egerek hajlamosabbak az új struktúrákra, mint a többi fajra, az evolúciós alkalmazkodás az egérfogók építéséhez való emberi hajlandósághoz.Garland azt sugallja, hogy a kerék biztonságosabb utat biztosíthat az állatok számára futni, mint egy nyílt terepen átugorni. "Van valami vonzó abban a tekintetben, hogy bekerülhessen a kormányba és szabadon futhasson."