James Taylor és Taylor Swift között: A zene úgy fejlődik, mint a biológiai organizmusok

Az 1990-es évek elején a rap átvette a rádiót: Snoop Dogg és Jay Z dalait mindenhol játszották. Ez egy zenei forradalom volt, vagy pusztán az ízek fokozatos változása az idő múlásával? A kutatók azt mondják, hogy most már képesek megválaszolni ezeket a kérdéseket, köszönhetően a pop-zenéről szóló, eddig elvégzett legnagyobb adatközpontú tanulmánynak. Az evolúciós elmélet alkalmazásával erre az adatkészletre több vita rendezhető, amelyek évtizedek óta felbukkannak a popzene felett.

A művészeti formák közül a zene különösen jól tűnik az adatközpontú elemzéshez. Végül is azok a tulajdonságok, amelyek megkülönböztetik az egyik zeneszámot a másiktól, ritmust, harmóniát, dallamot tartalmaznak, matematikai szempontból. A kutatók már régóta szeretnék a zene evolúcióját ugyanolyan szigorú eszközökkel tanulmányozni, mint a biológusok a fajok evolúciójának tanulmányozására. De a kusza szerzői jogi védelem megnehezíti a zenei adatkészletekhez való nagyméretű hozzáférést, mivel a zenei felvételek adatbányászatának engedélyezése nem engedélyezett. És a zenei kultúra reprezentatív mintájának meghatározása egy adott helyre és időre kihívást jelent. Például, annak ellenére, hogy milliókkal rendelkezünk a barokk korszakból, nem tudjuk elképzelni, hogy ezek közül hányszor előadtak.

A mintavételi probléma megoldására Matthias Mauch, a londoni Queen Mary Egyetem számítástechnikája vezette egy csapat az USA Billboard Hot 100-hoz fordult, az amerikai zeneipar heti népszerű kislemez-listájához. A kutatók adatokat gyűjtöttek a Billboard weboldaláról, mintegy 17 000 dal címeit és előadóit gyűjtötték össze, amelyek 1960 és 2010 között a listát alkották.

A bonyolultabb probléma a tényleges dalfelvételek beszerzése. Szerencsére Mauch a brit online zenei ajánlási szolgálaton dolgozott, a Last.fm-nél, és tudta, hogy a társaságnak egy hatalmas adatbázisa van a 30 másodperces zenei mintákról, amelyet az áruk előzetes megtekintésére használtak. Ezek a minták elég nagynak bizonyultak ahhoz, hogy hatalmas összehasonlító elemzést készítsenek.

A dalok összehasonlítása helyett az emberi megítélésre támaszkodik, a csapat statisztikai technikát alkalmazott, amely kivonja a felvételek olyan jellemzőit, mint a hangzás és a harmónia, mielőtt csoportokra csoportosítanák őket. A klaszterek értelmességének biztosítása érdekében a kutatók összehasonlították őket a Last.fm millió felhasználó által létrehozott dalcsoportokkal. Például a felhasználók összerakják a Snoop Dogg, Ludacris és Jay Z dalait az rap és a hip hop kategóriába. De csak a hangtagok és a harmónia jellemzői alapján a számítógép szinte azonos csoportokba csoportosította őket. A hasonlóság ösztönzése után a csoport ezeket a hatalmas adatokat egy evolúciós elemzéssel elemezte, a dalok között megosztott statisztikai vonásokat biológiai tulajdonságokkal kezelve.

A pop zenéje messze nem formális és homogén - amint azt néhány kritikus állította - olyan változatos, mint valaha, találták a kutatók. És nem fejlődött fokozatosan. Ehelyett az elemzés számos drámai forradalmat tárt fel. Az első 1964-ben volt a rock és a soul zene emelkedésekor, amikor a zenekarok, mint például a Beatles, hatalmas tömeget vonzottak. A következő 1983-ban kezdődött disco, new wave és hard rock néven. És a legutóbbi, és messze a leginkább átalakító 1991-ben kezdődött, amikor a rap és a hip-hop robbanás történt. Ahogy Mauch és csapata ma a Royal Society Open Science- ban befejezi, a rap az "egyetlen legfontosabb esemény, amely az amerikai toplisták zenei felépítését alakította az elmúlt 50 évben". A pop zene szerkezetére gyakorolt ​​erőteljes hatása ma is folytatódik; az alkalmi rap-közjáték például sok rock dalba kerül.

"Ez szigorú" - mondja Jean-Baptiste Michel, a kaliforniai Palo Altóban székhellyel rendelkező Harvard Egyetem és a Palantir Technologies adattudósa, aki egy 2010. évi tudományos cikk vezető szerzője volt, amely hatalmas adatokkal indította el a kultúra tanulmányozását. készletek. "Több kutatónak kell ezt a megközelítést alkalmaznia." Az egyik megállapítás, amely kiemelkedik, azt mondja, hogy a pop zene mutat a biológiai evolúció mintáját, amelyet punktozott egyensúlynak hívnak, amelyben a fokozatos változások periódusait elválasztják komplexitás robbanásai. A geológiai történelem leghíresebb példája a kambriumi robbanás, a biológiai sokféleség hirtelen, hatalmas növekedése az 542 millió évvel ezelőtti fosszilis rekordokban. "Természetesen vannak különbségek - mondja -, mivel a biológiai evolúciónak közvetlen szülő-utód kapcsolata van, és még a biológiában sem ismerjük a mechanizmusokat. Tehát óvatosnak kell lennünk."

(Hitel a kapcsolódó PDF-hez: M. Mauch és társai , a Royal Society Open Science [2015])