Hughes célzott fertőző betegségeket támogat

A Science magazin július 28-i számától, 1. o. 524.

Briones arcelo tanulmányozza Chagas-kórot, egy krónikus és gyengítő betegséget, amely 18 millió latin-amerikai embert érint. De ezen a héten, amikor úgy érezte, hogy térdét gyengébbé tette, nem az volt, hogy fontolgassa a parazita által okozott szörnyű emberi szenvedést. Briones, a brazíliai São Paulo Szövetségi Egyetem éppen megtudta, hogy ötéves ösztöndíjat kap a Howard Hughes Medical Institute-tól egy új program keretében, amely 20 ország 45 tudósát támogatja. A 15 millió dolláros kezdeményezés, amely számos fertőző és parazita betegség kutatását támogatja, az Egyesült Államokon kívüli első Hughes programot jelöli, amelyet egy adott kutatási területre szabtak.

A program két nagyra dicséretes regionális kezdeményezésre épül, az egyik Kelet-Európában, a másik pedig Kanadában és Latin-Amerikában szolgál, és támogatja az egyes tudósok széles skáláján dolgozókat. A jótékonysági szervezet lehetőséget nyújtott az alulfinanszírozott terület támogatására - mondta Thomas Cech intézet elnöke. "A nagy gyógyszergyártók által az ezen betegségekkel kapcsolatos kutatások gazdasági ösztönzője nagyon korlátozott" - mondja. "Soha nem téríthetnek meg egy nagy kutatási beruházást a jövőbeli eladások révén."

A szakértők szerint meglepődtek, hogy az intézet - hagyományosan az alapkutatás bástyája - egyre inkább alkalmazott arénába lép. De "minél annál érdekesebb", mondja Richard Lane, a londoni The Wellcome Trust jótékonysági szervezet nemzetközi programjának vezetője, amely maga támogatja a térség sok munkáját.

A verseny alapján választott kedvezményezettek szerint a Hughes-díj lehetővé teszi számukra olyan munkák elvégzését, amelyeket valószínűleg soha nem finanszíroztak a nemzeti programjaik. A malária kutatója Ross Coppel, ausztráliai Victoria állambeli Monash Egyetem, meg akarja vizsgálni az enzimeket, amelyek a mycobacteriumok vastag és viaszos sejtfalát építik, és a tuberkulózist és leprót okozó rovarok típusát. Ezen enzimek közül egy vagy több kiütése révén ezek a rovarok érzékenyebbé válhatnak az antibiotikumokkal szemben. "A támogatást végző ügynökségek gyakran hajlamosak támogatni azokat a nyomozókat, akik ilyen jellegű jelentős váltást hajtanak végre" - mondja Coppel, a 11 ausztrál közül egy, a legtöbb országból származó (lásd a kördiagramot).

Az ötéves időtartam azt is megkönnyíti, hogy a kutatók olyan utakon utazzanak, amelyeket egyébként figyelmen kívül hagytak. "Ez biztonságot nyújt nekem egy valóban ambiciózus megközelítés kipróbálásához anélkül, hogy mindössze 2 év után meg kellene aggódnom a megújítás miatt" - mondja Geoff McFadden, a Melbourne-i Egyetem, Parkville. Azon a munkán alapul, hogy a herbicidek elpusztítják a malária parazitát a kultúrában, McFadden azt az új gondolatot vizsgálja, miszerint a herbicidek emberi gyógyszerként működhetnek, és nemcsak a malária parazitában található kloroplaszt megcélozása, hanem más olyan protozoák esetében is, amelyek olyan betegségeket okoznak, mint a toxoplazmózis és a kokcidiosis .

Az ellátások és felszerelések kifizetése mellett az évente 225 000–400 000 USD-ig terjedő díjak várhatóan elősegítik a fiatal tudósok százai támogatását és a részt vevő országok tudományos infrastruktúrájának megerősítését. Thomas Egwang az ugandai Kampalában, az Orvosi Biotechnológiai Labs-ból, aki emlékeztet arra, hogy a vigyorra törés és a levegő finoman lyukasztotta a hallgatás meghallgatásakor, megtanítja, hogyan kell a fejlett molekuláris biológiai technikákat alkalmazni a folyók vakságának, a légy- terjesztett parazita betegség, amely világszerte 20 millió embert szenved. Deidre Carter a Sydney-i Egyetemen megjegyzi, hogy a támogatás különösen üdvözlendő "abban az időben, amikor az ausztrál egyetemeken és a kutatói közösségben nagyon alacsony a morál".

Briones támogatási pénzének egy részét az utazásra tervezi felhasználni. "Kiváló minőségű találkozókra akarok menni, ahol okosabb emberekkel találkozhatok, mint én" - mondja.