A tudomány hűvös? Nem.

A Johns Hopkins University Gilman Hall előadótermében ültem. Ott, a dobogón, több mint ezer fős közönség számára tartott előadást, maga Bill Nye állt.

Nye beszélt az EV1 elektromos autójáról, és arról, hogy miként győzte meg a NASA-t, hogy szerezzen napórákat a 2004-es Mars roversen. Mindannyian feltámasztottuk, bevontuk a szobát, amely tele volt tudományos nagy tudósokkal, természettudományi fokozatú hallgatókkal, tudományok professzoraival és a romantikus nyelv szakos orvosaival, akik orvosorvosként indultak el. Bill Nye-t akkoriban csodáltam, ahogy én most, annyira, hogy majdnem nagybetűvel nagybetűztem a H t.

Nem akarom, hogy a tudomány olyan divat legyen, amely felgyullad, majd újra felforr, amikor megjelenik a következő Taco Bell reklám.

Talán azért, mert Mr. Wizard-ban neveltem fel (akinek otthoni véletlenszerű iskolásai kóborolnak, és megkérdezik, hogyan működik a Pac-Man joystick), és mindenkit megbecsülök, aki megmutatja a világnak, mennyire hűvös tudomány lehet. Az ingerek sokaságában valódi munka szükséges ahhoz, hogy a gyerekeket Halo-tól csavarkulcsra fordítsák és azt mondják: „Tudod, mi az a valóban szuka? A felhajtóképesség általános tulajdonsága.

Aztán Nye előadása véget ért, és a hallgatók mikrofonra sorakoztak. Soha nem felejtem el az első kérdést.

¤ Bill Nye, a hallgató könyörgött, a hangja igényes volt, Hogy olyan jó vagy? Amint a tömeg rájött, hogy a kérdés nem volt harcos sem szarkasztikus (mindannyian junior magasan tapasztaltunk), tapsunkra buzdítottunk, mert mindannyian gondolkodtunk rajta. Majdnem hallottam, hogy Nye csendben megköszönte publicistájának, hogy előadást adott neki az egyetemen.

Nem emlékszem a Nye válaszára, de figyelemreméltó volt az a tény, hogy egy ilyen kérdést feltettek, és hogy tapsot váltott ki. Bill Nye jó volt. A tudomány hűvös volt. Az elektromos autó hűvös volt, a Mars napórái pedig hűvösek. Éppen Hopkinsgasm volt.

Mint amit látsz? Többet akar? Próbáld ki ezeket.

Most, néhány évvel később, egy másik Mars-rover a nemzetet a tudomány hűvösségéről beszéli. Nem láthattuk, hogy a földi kerekek megérintsék a marsi felületet (valamilyen módon még Rupert Murdoch sem tudott odajuttatni egy kamerát oda, bár alkalmazottai feltehetően megpróbálták törölni a rover visszaküldött szöveges üzeneteit). De nagyon sokan elégedettek voltak azzal, hogy figyeljék a túlélő tudósokat, akik átöleltek és nagyra becsültek a Jet Propulsion Laboratory misszióvezérlő központjában. Giddy, valójában.

Másnap a CNN címe feltette a kérdést: ‚A Mars Landing után a tudomány ismét jó?”

Néhányan igennel válaszolt. A vízi járművek Marsra való leszállásának fantasztikus képessége és a tudósok lelkesedése, akik inkább a szabadidős bajnoki softball csapatnak viselkedtek, mint a laboratóriumi dolgozók, a tudományt az archaikus taxonok birodalmából és, mondjuk, az XFL-be repülte. Segített a szeszélyes repüléstechnikai mérnökök, akik közül az OMG A MOHAWK tudomány az egyik fagyasztott joghurt helyének divatos fényével ragyogott, amely nyugtalanítóan néz ki, mint az A Clockwork Orange tejszíne .

Mások boldogan visszautasították, hogy soha nem tudták, hogy a tudomány nem más, mint hűvös. Ó, újra a tudomány hűvös? - kérdezték, szemöldökét hűvösen felemelve. Nem vette észre, hogy ez kedvükre esik. Vicces, hogy.

(Azoknak az embereknek, akik szerint a tudomány mindig is jó volt, szelektíven el kell visszaszorítaniuk gyermekkoruk egy részét. Vagy akár igazán szép magániskolákba jártak, és irigylem őket. El sem tudom képzelni, hogy a következő csere történjen ott, ahol nőttem fel fel:

1. DOKTOR: Igen, ez a Physical Review Letters új kiadása?

2. diák: Nézze meg, tesó. Phys Rev Lett némi szűk spektroszkópiát kapott ezen a héten!

1. diák: A fenébe! A termodinamikai ingadozások időben korrelálódnak, mint egy mofo!)

Az a vita, hogy vajon a tudomány ismét hűvös-e, az egyik válasz változatlan maradt, tehát mi a franc, azt is mondhatom: Nem. A tudomány nem remek. Itt van miért.

Mindenekelőtt a „cool” szó rövid tudományt kínál. A tudomány csodálatos. A tudomány létfontosságú, a tudomány izgalmas, a tudomány félelmetes és a tudomány dicséretes. Tudod, hogy mit hívnak “cool?” Ejtőernyős nadrág, pántos karkötő, poggyász, a Macarena és a Hypercolor ing. (Lehet, hogy igazságtalanul válogattam a 90-es évek elején, de a szent pokolba, milyen szörnyű sok szart szeretünk.) A tudomány újfajta hűvösének ökölszivattyúzása számomra úgy tűnik, hogy a „hideg” magasabb törekvés a tudomány, és nem az.

Másodszor, még akkor is, amikor a CNN azt mondta: „hűvös”, ez nem azt jelentette, hogy „hűvös”. A nómenklatúra itt trükkös, ám „hűvös-idézőjelekben” értettek. Idézőjelek nélkül a szó valami teljesen másikat jelent. Ez azt jelenti, Miles Davis és Johnny Cash a '76-os Mustangban. A „hűvös idézőjelekben” sokkal tágabb konnotációval rendelkeznek, mint például: „Hé, ez a gémkapocs olyan hűvös alakú”.

Harmadszor: hálásan kellene lennünk, hogy a világ ismét alkalmasnak találta jóváhagyni azt, amit csinálunk? Ha az ecstasy-ban forogunk, azt kiáltva: „Ismét jó! Újra hűvösek vagyunk! Helyezze a kis napszemüveget az Einstein babara, és tedd a fejünket Moxy Früvous entrópia dalához! Oldja ki az egész étel szódat! ”

De leginkább nem akarom, hogy a tudomány hűvös legyen, sőt még „hűvös” is, mert a hűvös átmeneti. Az embereknek azt kell feltenniük a kérdést: „Mi a legmenőbb?”, Mert a trendek folyamatosan változnak. Gwen Stefani még mindig jó? A Facebook hűvös? Hűvös-e Japán, vagy ezzel megtettük?

Annak elfogadása, hogy a tudomány hűvös, azt is jelenti, hogy a jövőben könnyen elveszítheti ezt a megjelölést, akár önkényesen, akár a tudomány következő nyilvános hibája után - mondjuk, amikor egy galamb csepp egy kávát dob ​​a CERN részecskegyorsítójára, vagy pontatlanul előrejelzett pandémiát követően (Lemur Flu 2018!). És akkor mi van? Nem akarom, hogy a tudomány olyan divat legyen, amely felgyullad, majd újra felforr, amikor megjelenik a következő Taco Bell reklám.

Nem akarom alábecsülni a Curiosity rover pozitív hatását a kíváncsiságunkra. A hűség állítása legalább igyekszik valamit pontosan megmondani: hogy a hónap elején a tudomány olyanvá vált, amelyet az emberek reggel 1: 30-kor figyelték a Times Square Jumbotronján, amit olyan hevesen felvidítottak, mint bármelyik sportjáték.

Szóval, pontosan hogyan tette a rover újra a „tudósnak”? Vagy legalábbis hogyan váltotta ki a beszélgetéseket arról, hogy vajon a tudomány ismét „hűvös” lett? Végül is a tanárok, a hatóságok képviselői és a kormányok évek óta próbálják meggyőzni a bűnös tinédzsereket arról, hogy a tudomány „jó”.

A válasz a módszerben található. Általában a hallgatókat arra kényszerítik, hogy filmeket nézzenek olyan multikulturális gördeszka társaikkal, akik remekül adnak átviteli elektronmikroszkópot, és „radikálisnak” nyilvánítják.

Ezúttal senki sem próbálta megtalálni a „radikális” szöget a tudomány megtekintéséhez. Senki sem kényszerítette tudományos törekvésre a „hűvös” szokásos koncepcióját. Ezúttal a tudomány magáért beszélt.

A nyilvánosság feszített hitetlenség nélkül látta, hogy az igazi tudósok valóban szórakoznak, miközben igazán nehéz és fontos dolgokat csinálnak. A pillanat azért történt, mert valaki kamerát helyezett a Mission Control szobába, és valaki más nézni akart. Ez a fajta valódi és tartós érték nem halványul, ha a Washington Post Stílusszekció kijelenti, hogy a hasábburgonya nem működik, de az édesburgonya krumpli be van helyezve. Ez még kamerák nélkül is megtörtént volna, és továbbra is fennáll, amikor a kamerák távoznak.

Ha a Mars leszállás a hallgatókat a tudományra vonzza, az nem azért történik, mert szemtanúi voltak arról, hogy a tudomány csinál valami jó dolgot. Azért lesz azért, mert szemtanúi voltak arról, hogy a tudomány valami emberi, valami valódi dolgot cselekszik, és valami saját érdeme alapján jogszerűen vonzó. Valami tudományos.

Ez az, amiért Bill Nye is szikláz. A beszédbe nem kényszerítette a hűtlenséget. Csak állt a színpadon, és vonzó módon beszélt a tudományról, amely képesítés nélkül lenyűgöző volt.

Is, a csokornyakkendő.