A mentorálás kötelezővé tétele

A nemzetiségű egységek, a finanszírozó ügynökségek és a laboratóriumi vezetők már régóta igazolják a posztdokumentumok bonyolult fizetését és a hosszú órákat azzal az indokkal, hogy a fiatal tudósok értékes képzést kapnak a mentoroktól, jóllehet sokan nem. Most, az új szövetségi törvénynek köszönhetően, a Nemzeti Tudományos Alapítvány (NSF) lépéseket tesz annak biztosítása érdekében, hogy utódokumentumokba kerüljön a tudományos és karrierfejlesztő képzés, amelyet pozíciójuk hallgatólagosan ígér, de gyakran elmulaszt.

Mostantól kezdve azoknak a kutatóknak, akik az évente finanszírozott 11 000 támogatás egyikére számítanak, dokumentálniuk kell az utódokumentumaikkal ellátott mentorálásukat. Tekintettel az NSF pályázati eljárás követelményeire és a ma szoros finanszírozásra, elképzelhető, hogy a labdarúgók vezetői, akik a támogatási verseny előnyeire törekednek, a posztdoktori szolgálatokat új arénává alakíthatják, ahol megpróbálhatják elrontani a riválisokat. De a Maryland-i Bethesda Nemzeti Egészségügyi Intézetek (NIH) sokkal kevésbé átlátható megközelítést alkalmaznak, több mint 50 000 finanszírozott kutatóval. Az NIH missziója - állítja az ügynökség webhelye - csak akkor valósítható meg, ha az NIH támogatást nyújt a tudósok következő generációjának képzéséhez is. a posztdokumentumok magukban foglalhatják a mentorálást - olyan mértékben, hogy a mentorolási tevékenységek nem különíthetők el könnyen a hallgatók és a posztdoktorátusoknak a finanszírozott kutatási projektben való részvételének felügyeletével kapcsolatos tevékenységektől. A mentorálás röviden a fő kutatók (PI ) más célok elérésére összpontosított, de nem az NIH által ösztönzött vagy akár megkönnyített kötelezettség.

Amerika VERSENYEZIK a postdokumentumokhoz

Az Amerikai Versenyek (a lehetőségek megteremtése a technológiai, oktatási és tudományos kiválóságok előmozdításának elősegítésére) 7008. szakasza, amelyet George W. Bush elnök augusztus 9-én írt alá a törvénybe, minden NSF-támogatási javaslatot előír, amely támogatja az utódokumentumokat. tartalmazzák a mentori tevékenységek leírását, amelyeket biztosítani fognak az Alapítvány által az átfogóbb hatások áttekintésének kritériuma alapján. A mentori tevékenységek magukban foglalhatják karrier-tanácsadást, képzést a pályázatok elkészítésében, útmutatást adnak a tanítási készségek fejlesztésének módjaira és a kutatási etika képzését. A finanszírozást nyert kutatóknak éves és záró jelentéseikben kell leírniuk a nyújtott mentori tevékenységeket. Attól függően, hogy az NSF miként értelmezi ezt a rendelkezést, az utódokumentumok kezelését ösztönző ösztönzők hirtelen megváltozhatnak - az olcsó munkaerőnek tekintve a szakmai fejlődésükre mutató komoly figyelmet.

Az NSF két fő kritérium alapján ítéli meg a javaslatokat: a szellemi érdemeket és a szélesebb hatást, amelyek utóbbi magukban foglalhatja az oktatást, a tudomány fokozott megértését a társadalomban és más előnyöket a társadalom számára. Javaslat, amelyben nem említik a szélesebb körű hatásokat - felülvizsgálat nélkül visszatért - mondta James Lightbourne, az NSF kutatási és oktatási integrációs vezető tanácsadója, a Science Careers-nek. A mentorálás iránti hivatalos közvélemény figyelme az NSF-ben még az új törvény elfogadása előtt megkezdődött, 2006. augusztus 2-án. Kedves kollégám, Margaret Leinen, az NSF Földtudományi Igazgatóságának igazgatóhelyettese levélében, amely figyelmeztette javasolják, hogy fontos-e a szakmai fejlődés és a mentorálás? Leinen tovább ment az olvasókhoz, és az erőfeszítések leírását tartalmazza a Tág szélesebb körű hatása alatt. Arra ösztönözte, hogy "minden nyertes - különösen azok, akiknek korábban nem volt posztdoktori tanácsadói tapasztalata - vizsgálja meg az olyan tevékenységek teljes skáláját, amelyek hozzájárulnak az értelmes posztdoktori tapasztalatokhoz, ideértve azokat is, amelyek„ megkönnyítik a posztdoktoriumba való belépést és az onnan való kilépést, és … A karrierek fejlesztésének és megválasztásának elősegítése. ”

Az NSF nem követeli meg az egyetemeken a PI-eket, hogy újra feltalálják a kereket - jegyzi meg Lightbourne. Számos intézmény „megtett egy utat a mentorálás és az utódokumentumok támogatásának biztosítása terén”, tehát „ésszerű, hogy a mentorálást összekapcsolják azzal, amit az intézmény kínál, mintsem hogy mindenki létrehozza a saját mentorációs megközelítését. Ez azt jelenti, hogy az egyetemek, amelyek már fejlesztettek ki jó posztdoktori programokat, véletlenül adták karjukat az NSF-ösztöndíjaknak. Más egyetemek kutatói jobb versenyképességet igényelhetnek az egyetemek által nyújtott posztdoktori szolgáltatásokkal a versenyfeltételek kiegyenlítése érdekében.

A sikeres mentorálás dokumentálása Arlingtonban és Chevy Chase-ben

Most is ösztönzik a karrier eredmények nyomon követését. „A PI-knek hasznos lehet a posztdokumentumok karrierjeinek nyomon követése is a kinevezés után…, hogy dokumentálják azokat a sikereket, amelyek esetleg a szakmai fejlesztési erőfeszítéseik eredményeként következtek be” - folytatta Leinen levele.

Egy másik rangos finanszírozó sokkal tovább megy, és megköveteli a kutatóktól, hogy ne csak a jó szándékokat, hanem a sikeres mentorálást is bizonyítsák. A Howard Hughes Orvostudományi Intézet (HHMI) kutatójává válni vagy megmaradni kívánó jelentkezőknek „idő előtt meg kell adniuk… az összes tandíjra - posztgraduális hallgatók és posztdokumentumok - listáját az elmúlt 10 évben”, ideértve a „neveket”. az emberek…, mit csináltak később, amikor elhagyták a laboratóriumot, és mit csinálnak jelenleg ”- mondja Thomas Cech, a HHMI elnöke a Science Careers-nek. Az értékelők ezután megítélhetik, hogy a gyakornokok „időben kilépnek-e a laboratóriumból, … ésszerű időtartamúak-e a laboratóriumban, [és] jó helyzetbe kerülnek-e”.

Ez nem feltétlenül jelenti kutatói munkát egy tekintélyes egyetemen. "Mindannyian tisztában vagyunk azzal, hogy nem mindenki lesz professzor, és hogy számos méltó karrier létezik" - folytatja Cech. Az HHMI azonban arra számít, hogy kutatói korábbi posztdokumentumait olyan munkákban látja, amelyek tudományos képzettségüket használják: „egy kormányzati laboratóriumban, kutatóintézetben vagy a kereskedelmi szektorban, valamit tenni a biotechnológiában vagy a gyógyszeriparban. … Ha valaki laborból végül… Wall Streetre menne, MBA-t szerezzen, vagy jogi iskolába jusson, akkor… azon tűnődne, hogy miért hagyta ki ez a személy mindenkit a kutatási tudományból ”- mondja Cech. A „kutatási felfedezések hatása” a kiválasztás elsődleges alapja, de a mentorálás „fontos másodlagos tényező”, amely „befolyásos” lehet a közeli döntéseknél.

Közben Bethesdaban

Az NIH, az ország legnagyobb finanszírozója nem követeli meg és nem ösztönzi különösen a mentorálást, de megengedi azt a PI választása szerint. Az NIH támogatásokra irányadó politikái, amelyeket egy, a Menedzsment Iroda és az A-21 költségvetési körkörös dokumentum tartalmaz, nem tartalmaznak szélesebb körű hatáskritériumot, bár a PI-k és a postdokumentumok mindegyikének „kettős szerepe” van, mint olyan személyeknek, akik egyidejűleg egy adott kutatási projekt és képzés nyújtása vagy megszerzése - mondja Walter Schaffer, az NIH nem idegen kutatások vezető tudományos tanácsadója a Science Careers interjújában.

Az NIH „elismeri, hogy a kar tevékenységeinek gyakran vegyes céljaik vannak” - kutatási eredmények előállítása, valamint oktatás biztosítása a posztdokumentumok és a fokozatos hallgatók számára -, és ezért „a karok ideje gyakran elkerülhetetlenül keveredik” - fűzi hozzá Joseph Ellis, az NIH Politikai Hivatalának Extramural Research Administration. Az NIH szabályai szerint megengedhető az, hogy a mentorzási tevékenység [amely] a kutatás támogatásának és irányításának általános keretein belül zajlik. ”- mondja Ellis, bár nem határozza meg pontosan, mit tehet vagy nem képes a mentor. "Nem hiszem, hogy a [NIH útmutatásnak] ezen a pontosságon kellene lenniük" - magyarázta. „A [gyakornokgal] való részvétel elsősorban a kutatási projektben folytatott tevékenységükön keresztül történik, és minden esetleges megbeszélés ebbe a tevékenységbe tartozik. Ha a nap folyamán a karok egy kis időt arra töltenek, hogy karrierjükről és általában a karrierről beszéljenek, nem lenne valami, amit meg kellene jegyezniük a naplóban, és azt kell mondaniuk: Ó, ez nem kapcsolódik a kutatáshoz.

Az NIH átfogó megközelítésén belül a kar tagjainak útmutatást kell kapniuk az egyetemi mentorálási politikájukról és gyakorlatukról - folytatja. Az intézmények maguk felelnek a [NIH] követelmények végrehajtására vonatkozó politikák és eljárások kidolgozásáért. Például: ha az intézmények képzési lehetőséget kínáltak, akkor normális, ha időt ad az embereknek. részt venni ilyen dolgokon munkájuk szempontjából. A szokásos üzleti működésük és elvárásaik részét képezi - mondja Ellis.

A képzésen vagy a tudományos találkozókon való részvétel lehet a posztdoktori részvétel legitim része a támogatás keretében, mivel ezek közvetlenül a [kutatási] projekt előnyeit szolgálhatják, lehetővé teszik a posztdoktor számára a készségek fejlesztését, kapcsolatfelvételt, és fejleszteni kell az együttműködéseket - tette hozzá Shaffer. Ellis szerint nincs kar- vagy posztdoktori időre vonatkozó mutató. Amíg a [mentori tevékenységek] az alapkövetelményeken belül maradnak [amint azt az A-21. Körlevél körvonalazza], a végrehajtás mozgástere lehetővé teszi, hogy a [PI-k] ezt intézményes gyakorlatukhoz és profiljukhoz igazítsák.

Két ügynökség története

Arlingtonban (Virginia), hogy még mekkora az NSF kezdeményezés javítani fogja a postdocs dokumentumokat, még sok a várakozás. A szélesebb hatáskritérium leírását az új törvény fényében felülvizsgálják - mondja Lightbourne. Eddig az NSF nem határozta meg, hogy mi a mentorálás, és általában vár, hogy megnézze, milyen ötletek javaslói javasolják egy új kezdeményezés kidolgozását. Meg kell kitalálnunk, hogyan lehet a legjobban beinjekciózni az egész alapon

De egy dolog biztos: az NIH nyomozói még az NIH meglehetősen homályos szabályainak leginkább mentoráltságos értelmezése mellett sem ösztönzik a magas színvonalú mentorálást. Mindaddig, amíg meg nem változnak, szabadon folytathatják az utódokumentumok cseréjét, ha akarják.

* Fotólap: Everett Foreman (balra), az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériumának Mezőgazdasági Kutatószolgálatának mérnöke egy Floridai A&M hallgatót vezet. Udvariasság, Mezőgazdasági Kutatási Szolgálat. Hitel: Keith Weller.