A marsi metán 2004-ben felfedezte rejtélyesen eltűnt

A Trace Gas Orbiter 2016-ban érkezett a Marsra.

TG medialab / ESA

A marsi metán 2004-ben felfedezte rejtélyesen eltűnt

Írta: Paul VoosenDec. 2018.12.12, 17:30

A Mars metán eltűnt. A tudósok először a bolygó légkörében évtizedekkel ezelőtt a Földön tapasztalható élet kritikus mutatójának nyomait fedezték fel. De ma a kutatók beszámoltak arról, hogy egy európai műholdas nem észlel egyetlen metánnyomot. A felfedezés, ha fennáll, komplikálhatja a tudományos álmokat, miszerint a marsi mikrobák a földgáz földgázát gátolhatják.

A Mars Express keringője először a metán utalásait fedezte fel a márciusi légkörben 2004-ben. Néhány tudós szerint a keringő műszerei olyan műszerek, amelyek azt találták, hogy tíz milliárd rész (ppb) szintűek lennének. Nem elég érzékeny a megbízható eredmények elérésére. Tíz évvel később a NASA Curiosity rover alapjaiban 7 ppb metán tüskét fedezett fel Gale-kráterében, amely több hónapig tartott. Néhány évvel később a Curiosity tudósai felfedezték egy perces szezonális ciklust, amelynek metánszintje az északi nyár végén 0, 7 ppb-nél tetőzött.

Ennek a rejtélynek a megoldására az Európai Űrügynökség Trace Gas Orbiter (TGO), amely 2016-ban érkezett a Marsra, idén megkezdi a légkör metán vizsgálatát. A TGO spektrométerének kettője egy NOMAD nevű belga eszköz, az ACS nevű orosz műszer pedig olyan alacsony koncentrációban volt a metán kimutatására, hogy a kutatók biztosak voltak benne. Mindkét eszköz, amely a napfény által megvilágított marsi légkör vízszintes szeleteit elemzi, jól működik. A csapat tudósai ma az amerikai geofizikai unió féléves ülésén, Washington DC-ben elmondták, hogy még mindig van némi zaj a tisztításhoz, mondta Ann Carine Vandaele, a NOMAD fő kutatója és a brüsszeli Királyi Belgiumi Repülési Intézet bolygó tudósa. De mi már tudjuk, hogy nem láthatunk metánt

A csoport kezdeti eredményei azt mutatják, hogy a metán nem észlelhető egy percenként 50 rész / trillió szint alatt, a megfigyeléseik majdnem egészen a marsi felszínig vezetnek le.

Az eredmények meglepőek - mondja Chris Webster, a kaliforniai Pasadena-i Jet Propulsion Laboratórium bolygótudós, aki a metánérzékelő műszert vezet a Curiosity-n. Arra számított, hogy a TGO legalább 0, 2 ppb-es jelet vesz fel. De továbbra is optimista: csapata 6 hónapot vett igénybe a metán tüske kimutatására, és évekig a szezonális háttér metán ciklus megtalálására. Biztos vagyok abban, hogy az idő múlásával következetesség lesz a két adatkészlet között.

A Curiosity csapata azt gyanítja, hogy a metán ciklus a bolygó felszínének mikroseepjeiből származik, akár élő, akár geológiai forrásokból, nem pedig a bolygó külsejéből. A TGO ezt validálhatja, mivel úgy tűnik, hogy nem mutat metánt a légkörben. A metán nem fentről származik - mondja Webster. A nagy eredmény.

Ez szintén zavaró: Például a tudósok azt gyanítják, hogy évente több tonna szerves szén tölt be a marsi légkörbe a Naprendszer porából, és a napsugárzással reagálva metánt képez - mondja John Moores, a York-i Egyetem bolygótudósa. a kanadai Torontóban. Hol mindez a szén megy keresztül?

A Gale-kráter valószínűleg nem lesz az egyetlen olyan pont a Marson, ahol ilyen szivárgásokat észlelhet - mondja Sushil Atreya, az Ann Arborban a Michigan-i Egyetem bolygó tudósa és a Curiosity tudományos csapat tagja. De még ha 5000 hasonló szivárgás is van, a légkörbe keveredő jel kevés lesz. Valójában megtettem a számítást - mondja. Átlagban nagyon-nagyon alacsony értékű, nem meghatározható értékű lesz.

A metán rejtély egyelőre csak elmélyült. A TGO 2022-ig folytatja működését, elegendő ahhoz, hogy legalább néhány marsi évet elkapjon. Adatai pontosabbak lesznek, és a detektálási korlátok csökkennek. És talán akkor a tudósok tudni fogják, hogy a már életükre támaszkodó metán-spektrum-mikrobákra vonatkozó reményeik véget értek-e.