A nagy fehérítés a korallzátony északi végén található korall 35% -át ölte meg

A kutatók megerősítették, hogy egy szokatlanul forró nyár a szélsőségesen forró nyáron esik Ausztrália Nagy Barrier-zátonyán: A 2300 kilométer hosszú rendszer északi és középső szakaszában a tömeges fehérítés a korallok 35% -át ölte meg. A 84 megkérdezett zátony 24-én a korallok 50% -a vesztette életét, ideértve az 50–100 éves kort. "Ebben az időszakban nem tudnak helyreállni, természetesen nem 10 év alatt" - mondja Terry Hughes, az ausztrál Kutatási Tanács Korallzátony-kutatási Kiválósági Központjának igazgatója Townsville-ben.

Az év elején végzett légi felmérések kiterjedt és súlyos fehérítést találtak a zátony északi kétharmadában. A globális felmelegedés és a folyamatban lévő El Ni o kombinációja, amely egy olyan időszakos jelenség, amely szokatlanul meleg vizet hoz az Egyenlítői Csendes-óceán melegített parti vizeire. A forró vízre reagálva a korallok elveszítik a színes szimbiotikus algákat, amelyeket zooxanthellae-nek hívnak, és fehérekké válnak. A fehér korallvázak a levegőből láthatóak. A barnás algák azonban hamarosan elpusztítják az elhullott korallokat, ezután a zátony állapotát csak közeli ellenőrzéssel lehet meghatározni. Hughes és kollégái, akik korábban légi felméréseket végeztek, a sajtóközleményben bejelentették a vízben történő megerősítésük eredményeit.

A csapatok úgy találták, hogy a zátony déli partjai nagyrészt megkíméltek, átlagosan 5% -os halálozással. Arról is beszámoltak, hogy Ausztrália nyugati partjainál a zátonyokat kiterjedt fehérítés sújtotta, és a korallok legalább 15% -a már meghalt. Azok a korallok, amelyek fehérítik, de életben maradnak, fokozatosan visszatérnek színükhöz néhány hónap alatt, de a fehérítés negatív hatással van a növekedésre és a szaporodásra. Az idei fehérítés véget ért, mivel a vizek lehűltek a déli féltekén a tél közeledésével. Hughes szerint a csapat októberben vagy novemberben újratölti a zátonyokat, hogy ellenőrizze a megállapításokat és a felépülést. "De nem várjuk el, hogy a [halálozás] növekedjen attól, amit rögzítettünk" - mondja.

Hughes szerint ez az elmúlt 18 évben bekövetkezett három főbb fehérítő esemény közül a legrosszabb. A globális felmelegedéshez várhatóan növekvő fehérítőgyakoriság egyre kevesebb esélyt biztosít a zátonyoknak a gyógyuláshoz. "Gyorsan elfogy az idő, hogy csökkentsük az üvegházhatású gázok kibocsátását" - mondja.