Az NIH szorítja a csimpánz életterét

Az a néhány csimpánz, amelyet az Egyesült Államokban még mindig orvosbiológiai kutatásokhoz használnak, sokkal szűkebb helyen él, mint egyes szakértők inkább. A Nemzeti Egészségügyi Intézet (NIH) úgy döntött, hogy egyénenként körülbelül 23 négyzetméter (250 négyzetláb) megfelelő. Ez csak egynegyede a területnek, amelyet egy tanácsadó bizottság javasolt.

A helyterv csökkenő számú kutatási csimpánzt érint. 2011 decemberében az Orvostudományi Intézet (IOM) jelentése szerint a csimpánzokkal kapcsolatos legtöbb kutatás szükségtelen és az NIH-nak korlátoznia kell az állatok felhasználását. Miután egy tanácsadó bizottságot felkért az IOM tanácsadásának végrehajtására, az NIH tavaly júniusban bejelentette, hogy 360 kutató csimpánzának kivételével mindegyikének kivételével a szentélyekbe vonul, és új követelményeket támaszt az NIH által finanszírozott viselkedési és orvosbiológiai vizsgálatokkal kapcsolatban.

Az egyik ragaszkodási pont azonban a tanácsadók ajánlása volt, miszerint az egyes csimpánzoknak legalább 93 négyzetméter (1000 négyzetláb) elsődleges lakóterületük legyen. Az NIH szerint kevés bizonyíték támasztotta alá ezt a helyet, ami költséges lehet, különösen azért, mert a csimpánzoknak legalább hét állatból álló csoportokban kellett élniük. Ezért az ügynökség úgy döntött, hogy állategészségügyi szakértők véleményét kapja, és megbízást ad egy irodalmi áttekintésre.

Az NIH arra a következtetésre jutott, hogy a kisebb terület elegendő. Az egyik kutatócsoport, amely az állatkertekben megvizsgálta a csimpánz tartási helyének méretét, arra a következtetésre jutott, hogy ha az állatok egyedönként legalább 12, 2 négyzetmétert tesznek ki, akkor az előnyei, hogy a hely nagyobb lesz, csökken az NIH ma közleményében. A térnél fontosabb, hogy az állatoknak legyen hely mászni és bonyolultságuk legyen, például olyan helyek, ahol elrejtőzhetnek más állatoktól. (Az új minimum tízszer nagyobb, mint a jelenlegi előírt házméret.)

Az Egyesült Államok Humán Társaságát, amely az invazív csimpánzkutatás befejezését szorgalmazta, nevezték ki kinevezésre, mondja Kathleen Conley, a szervezet állatkutatási kérdésekkel foglalkozó alelnöke. Azt mondta, hogy az NIH-val kikérdezett szakértők mind kutatólaboratóriumokból származnak. Nem számíthatnak arra, hogy az emberek ilyen elfogult folyamattal támogassák ezt az ajánlást - mondta egy e-mailben.