A homályos mikrobák néma járványt idézhetnek elő a cisztás fibrózisban szenvedő betegek körében

A mutáció által okozott cisztás fibrózis (CF) nem fertőző, de az egyik komoly komplikáció egyértelműen a Mycobacterium abscessus fertőzése, amely a tuberkulózist okozó mikrobához kapcsolódó homályos anyag. A CF-betegek 5–10% -a fertőzött, és ez a szám növekszik. A baktérium a vastag nyálka többletében gyarapodik, amely a CF-betegek légutakjában felhalmozódik, esetenként halálos eredményekkel.

A közelmúltban a tudósok úgy gondolták, hogy a betegek véletlenszerűen választják el a mikrobát a talajból vagy a vízből, és a fertőzés rossz szerencsét okoz. De a világ minden tájáról származó betegek baktériumgenomjainak százai elemzése, melyet a Science ezen hét heti kiadványában publikáltak, más történetet mond. Azt sugallja, hogy a baktérium adaptálódott az emberekhez, és hogy több veszélyes törzs terjed egy CF kezelőközpontból a másikba, országról országra, sőt, csendes járvány esetén a kontinensek között is.

A kutatóknak nincs jó magyarázata erre a váratlan mobilitásra, és nem mindenki van meggyőződve arról. Más CF szakértők szerint azonban a tanulmány azt mutatja, hogy a kórházaknak többet kell tenniük a betegeik fertőzési kockázatának csökkentése érdekében. "Ennek hatalmas következményei vannak a CF-központ izolációs és tisztítási protokolljainak" - mondja Brian O'Sullivan, a Dartmouth Főiskolai Geisel Orvostudományi Iskola.

A CF esetében a nyálkahártyában részt vevő transzporter protein génjének hiánya sok szervet és szövetet érint, de ennek legsúlyosabb hatásai gyakran a tüdőben jelentkeznek. A nyálkahártyával töltött tüdő hajlamos a fertőzésekre, amelyek gyulladáshoz vezetnek, ami nagyobb nyáktermeléshez vezet, súlyosbítva a betegséget vagy akár megfojtva a beteget. Az egészséges emberekben ritka M. abscessust nehezen kezelhető, mert a legtöbb antibiotikumra rezisztens - mondja O'Sullivan. "Még akkor is, ha úgy tűnik, hogy elmúlt, hónapokkal vagy évekkel később újra felmerülhet."

Át kell gondolni a fertőzésellenes intézkedéseket a CF központokban.

Andres Floto, a tudományos tanulmány szerzője, a Papworth Kórház

Az első bizonyíték arra, hogy a CF-betegek nem mindig véletlenszerűen veszik fel a mikrobát, 2013-ban érkeztek. A kutatók felfedezték, hogy a brit cambridge-i Papworth Kórházban számos beteg fertőzött olyan baktériumokkal, amelyek genetikailag majdnem azonosak voltak, és nagyon valószínűtlen, hogy megtörténik. ha a fertőzések egymástól függetlenül fordultak elő. "Ez azt mondta nekünk, hogy az egyik kórházban fertőzés történt, és ez elég aggasztó volt" - mondja Julian Parkhill a brit Hinxton Wellcome Trust Sanger Intézet genetikusának, aki mind a 2013-as, mind az új szerzőben egyaránt ír. "De nem válaszolt két dologra: Mennyire elterjedt az átvitel? És csak Papworth vagy máshol történt?"

A válaszok megtalálásához a kutatók több mint ezer M. abscessus izolátumot gyűjtöttek az Egyesült Államok, az Egyesült Királyság, az Egyesült Királyság, Dánia, Svédország, Hollandia és Ausztrália 517 CF betegéből . Megállapították, hogy egyes betegek mikrobiális genomjai nagyban különböznek egymástól, csakúgy, mint amire számíthat a környezeti fertőzéseknél. De a vizsgálatban részt vevő betegek több mint háromnegyedében olyan törzsek fordultak elő, amelyek nagyon hasonló genomú klaszterekhez tartoztak - bár a betegek egy része távol esett egymástól. "Három nagy klón létezik - mondja Parkhill -, és számos más, amelyek megjelennek és terjednek."

A kutatók azt találták, hogy a klaszter részét képező baktériumokat nagyobb valószínűséggel veszik fel az emberi sejtek, és túlélnek benne, mint a közeli hozzátartozók nélküli mikrobák; a klaszter törzsek súlyosabb betegséget okoztak egerekben is. Ez arra utal, hogy a mikrobák alkalmazkodtak ahhoz, hogy súlyosabb betegségeket okozzanak az emberekben - mondja Parkhill.

De bár könnyen elképzelhető, hogy egyetlen kórházban elterjedt - például a szennyezett felületeken vagy a levegőben lebegő cseppecskéken keresztül -, rejtély az, hogy a távolsági terjedés mi történhet. A CF betegek nem sokat utaznak a központok között, és a felszerelés nem széles körben áramlik a forgalomban - mondja Andres Floto, a Papworth Kórház tanulmányának szerzője. Az sem valószínű, hogy a baktériumokat állatok vagy valamilyen ismeretlen környezeti hordozó szállítja; sok baktérium genom annyira hasonló, hogy a terjedésnek gyorsnak kellett lennie. "Legvalószínűbb magyarázatunk (bár erre még nincs bizonyíték) az, hogy az egészséges emberek transzkontinentális elterjedésének vektorjai lehetnek" - írta Floto egy e-mailben.

Erik Böttger, a svájci Zürichi Egyetem orvosi mikrobiológusa szerint a tanulmány meggyőző példát nyújt a kórházakban történő elterjedésre, amely szerinte fontos. Böttger szerint azonban további bizonyítékokra van szükség a távolsági elterjedésről. Rámutat arra, hogy a kutatók nem gyűjtötték az M. abscessust a környezetből; a különféle országok betegei nagyon hasonló baktériumokkal fertőzhetnek, mivel ezek a világon a leggyakoribbak a környezetben - állítja. Parkhill elismeri, hogy a környezeti minták hiánya gyengeség, de rámutat arra, hogy a klaszterbe nem tartozó betegek baktériumgenomjaiban tapasztalt nagy különbségek arra utalnak, hogy a M. abscessus genomjai a környezetben nagyon eltérőek.

Függetlenül attól, hogy a klónok globálisan vagy csak lokálisan terjednek -, "át kell gondolni a fertőzésellenes intézkedéseket a CF központokban" - mondja Floto. A Papworth Kórházban már javultak a szobatisztító protokollok, és az új CF központ szellőztető rendszerét úgy alakították át, hogy négy percenként teljesen megváltoztassa a levegőt.