A Plútó felfedezésének születésnapján a tudomány visszatekint a törpe bolygóra, hosszú, furcsa történelemre

Plútó, amelyet a New Horizons flyby 2015-ös fotóján láthatunk, február 18-án ünnepli a felfedezett élet 87 éves évét.

NASA / Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizikai Laboratóriuma / Southwest Research Institute

A Plútó felfedezésének születésnapján a tudomány visszatekint a törpe bolygóra, hosszú, furcsa történelemre

Írta: Dorie ChevlenFeb. 2017. január 17, 3:00

Boldog születésnapot, Plútó! Holnap a 87 évvel ezelőtti felfedezése óta a törpe bolygó szinte állandó vita, kutatás és felfedezés tárgya. A Pluto életére való visszatekintés nemcsak arról szól, hogy mennyire jutunk el csillagászathoz, hanem hogy milyen messzire is mentünk.

Megkezdődik a keresés

Percival Lowell alapította meg azt az obszervatóriumot, amely később felfedezné Plutont, de meghalt, mielőtt látta volna.

Lowell Obszervatórium / Flickr

1905 és Uránusz viccesen viselkedik. Úgy tűnik, hogy keringési pályáját valamilyen gravitációs erő zavarja, és nagyszámítások után az csillagászok kizárják a tettet Neptunust. A tudomány szerencséjeként a Percival Lowell nevű bostoni milliomos (a Lowell Observatory hírneve) egy másik hipotézissel rendelkezik egy távoli, titokzatos bolygó formájában, amelyet átnevez a Planet X-hez. gravitációs vontató. Lowell életének küldetésévé teszi a titokzatos naptest megtalálását, ám sajnos 1916-ban meghal, és a rejtély megoldatlan marad.

Föld, találkozzunk Plútóval

Ezeket a 6 napos időközönként készített fotólemezeket Clyde Tombaughnak fedezte fel Plútó. A nyilak Pluto pozíciójára mutatnak minden nap.

Lowell Observatory Archívum

A Lowell özvegy és a férje örökségével foglalkozó obszervatórium közötti rendetlen jogi csatának köszönhetően a kutatást évtizedek óta félbeszakítják. Végül, Clyde Tombaugh, a fényes szemű, 23 éves kutató az unalmas munkát veszi igénybe, amely megköveteli tőle, hogy pár képet készítsen az éjszakai égbolt napjaitól, és hasonlítsa össze őket, hogy meghatározzák, van-e valamely tárgy elmozdult a helyzetében. 1930. február 18-án, a több hónapos fájdalmas munka után, észreveszi a váltást: Alázatos halandó kezei között Lowell kilencedik bolygója van.

Mi van a névben?

A Plutont a bolygó hírességre viseli Mickey Mouse azonos nevű barátjával.

WALT DISNEY KÉPEK / Album / Newscom

Miután 1930 márciusában bejelentette létezését, a Lowell-obszervatórium elárasztódik nevekre vonatkozó javaslatokkal. Miután több száz dudán átvágta a „Cronos”, „Zyxmal” és a „Minerva” neveket, a csoport úgy dönt, hogy egy 11 éves brit lány javaslatával indul. Plútó, az alvilág istene, egy alkalmas név egy olyan bolygó számára, amely messze van a naptól, hogy pályája 248 évig tart. Ráadásul az első két betű - P, L - a keresést kezdő ember kezdőbetűi: Percival Lowell. (Néhány hónappal később egy másik Plútót kapnak, ez nem égitest, hanem egy kutya.)

Az első a sok identitási válságból

A művész benyomása a Kuiper öv tárgyáról.

ASA, ESA és G. Bacon (STScI) / Wikimedia Commons

Kevés idő telik el Plútó felfedezése és a tudományos kérdések áradása között. További megfigyelések azt mutatják, hogy a világ sokkal kisebb a vártnál, és furcsa, hosszúkás pályája van. A tudósok már azon tűnődnek, vajon nem lehet-e jobban besorolni: „egyedi aszteroida vagy rendkívüli üstökös-szerű tárgy”. Ezután Lowell eredeti számításainak újbóli megvizsgálása után a csillagászok rájönnek, hogy az Uránusz csodás pályája nem volt szüksége az X bolygóra. minden: Plútó felfedezése teljes pelyhe volt. Az X bolygó keresése azonban a mai napig folytatódik, amikor a csillagászok egy feltételezett gázi óriást keresnek Plútó kicsi, jeges világainak nevű Kuiper öv nevén.

Nem egyedül: holdak és napelemek a Plútó szomszédságában

Charon, az első Pluto holdainak felfedezése.

NASA / JHUAPL / SwRI / Wikimedia

Magányos lesz a Kuiperi övben, ám legalább Plútónak több holdja van. Az első felfedezett, Charon, 1978-ban, lehetővé teszi a Pluto tömegének végleges meghatározását: A Föld körülbelül 0, 2% -ánál nem lehetséges, hogy Plútó az Uránusz oka. s (később debunked) orbitális rendellenesség. 1992-től kezdve az új távcső technológiák lehetővé teszik a csillagászok számára, hogy ezer jeges világot fedezzenek fel a térségben, és nehezebbé teszi számukra a Plútó bolygóként való besorolásának védelmét (bár később kiderült, Plútó legalábbis továbbra is a a környék legnagyobb testülete).

RIP 9. bolygó

A washingtoni seattle-i középiskolás diákok tiltaják Plútó új besorolását.

AP Photo / Seattlepi.com, Joshua Trujillo

A vita megemlíti a Plútó osztályozását, nevezetesen 2001-ben, amikor a New York-i Amerikai Természettudományi Múzeum elhagyja a jeges külső elemeit a napkollektor rendszeréből, ami annyira nyilvános hanyatláshoz vezet, amelyet Neil deGrasse Tyson híresség csillagász érez. kénytelen belépni és megvédeni a döntést. Végül egy mozdulattal, amely megrázta a globális közösséget és megsemmisítette az iskolás gyerekek mnemonikus eszközeit, a Plutont a bolygót hivatalosan megölték 2006. augusztus 24-én. A korábbi cím megsemmisítésével törpebolygóvá sorolják át, amelyből tucatnyi a naprendszerünkben. A Nemzetközi Csillagászat Unió szerint bolygónak kell keringnie a napot, elég nagynak kell lennie ahhoz, hogy saját gravitációs ereje megkeresse azt, és uralja a körüli környéket. Plútó az első kettőt hajtja végre, de sajnos a harmadik kritériumon kudarcot vall. Vigasztaló díj: A Plútó lerontása új kifejezés, azaz a kibővített kifejezés feltalálásához vezet, amelyet az Amerikai Dialektus Társaság az Év Szójának szavaz 2006-ban.

Készen áll a közeli felvételre

A Plutonon jégmérgek emelkednek, ami belső hőforrásra utal.

NASA / Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizikai Laboratóriuma / Southwest Research Institute

Egy éven át tartó, a Naprendszeren át haladó utazás után (beleértve a Jupiternél lévő gödörmegállót) a NASA New Horizons űrhajója 2015-ben sikeresen áthalad a Plutonon, és soha nem látott részletekkel fedezte fel a törpebolygó képeit. A flyby egyik első képe a NASA Instagram-számláján a legtöbb „kedvelő” számára rögzítette a rekordot (miután majdnem elvesztették az izgatott tudósok, akik ezt kezelik). Ezekkel az új megfigyelésekkel a tudósok sokkal világosabb képet tudnak összeállítani a távoli törpebolygóról, különféle földrajzi területeken választva a gerinceket és krátereket, amelyek valaha csak homályosak voltak. Még ennél is zavaróbb a vízjég hegysége, amely néhány ponton több ezer méter magasra emelkedik; belső hőforrást javasolnak, és megmutatják, hogy a törpe bolygó geológiai szempontból még mindig nagyon aktív.

Az élet lehetősége?

A New Horizons űrhajó művészének koncepciója, aki Plútóval és Charonnal találkozik.

A Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizikai Laboratóriuma / Southwest Research Institute (JHUAPL / SwRI)

Folytatva a New Horizons adatainak átvizsgálását, a tudósok 2016-ban bejelentették, hogy a Charon északi pólusán található vörösesbarna sapka tholinokból áll - szerves molekulákból, amelyek az élet alapvető összetevői lehetnek. Ez a misztérium és még sokan mások - hogyan alakult ki Plútó, miként alakultak a holdjai és hogyan alakult ki a Kuiperi övben lévõ sok égi test - nagyrészt megoldatlanul marad, mindaddig, amíg a tudomány még mélyebb vizsgálatra nem képes. Az New Horizons még mindig úton van, 1, 6 milliárd kilométeres utazással Plutontól egy másik Kuiper öv-objektumig tart, és remélhetőleg egy lendületes 2019-es újév napjáig tart. Amit ezek az adatok felfedik Plutonról és a Naprendszerünk eredetéről? Nekünk, földlakóknak, csak meg kell várniuk, hogy megtudja.