Szélesre tár

VISSZA A JELLEMZŐI INDEXHOZ

A nyílt egyetemen. Bárki számára, aki Nagy-Britanniában nőtt fel a 70-es években, ezek a szavak emlékeket idéznek elő olyan televíziós műsorokról, amelyek vadszőrű és szemüveggel rendelkező férfiakat ábrázoltak, szúrós fáklyákat viseltek és a kvantummechanikáról szóltak. Az OU korai közvetítései valószínűleg végtelen viccek voltak, ám az alapítása után 30 évvel az egyetem, amelyet bárki számára nyitva állítottak, függetlenül képesítésétől vagy személyes körülményeitől, hirtelen a divat magasságába kerül. Három évtizedes tapasztalattal rendelkezik a kollektív öv alatt, ez az intézmény nem sokat tud a távoktatásról.

Ha bárhol a 70-es évek elején alapítana egy egyedülálló új egyetemet, hol jobb, mint Milton Keynes új városában, végtelen körforgásokkal és betontehenekkel? Az OU központja akadémiai személyzet és kutató hallgatók otthona, akárcsak minden „normál” egyetem. De az OU-nál az a lényeg, hogy annak fizikai elhelyezkedése értelmetlen, mivel az egész Brit-szigetekre kiterjed ... és azon túl. 13 regionális központ létezik - Skóciában, Walesben, Írországban és 10 Angliában -, és 330 regionális tanulmányi központ működik, körülbelül 165 000 hallgató számára. Ez egy egyetem, amely a hallgatók számára szó szerint, nem csak gyakorlatilag jön.

És nyitottsága több, mint földrajzi. Az egyetemi kurzusokra egyáltalán nincs belépési követelmény. Ez azt jelenti, a East Anglia Roger Mills regionális igazgatója szerint, hogy "nagyon vegyes adaggal kezdik". A hallgatók körülbelül egyharmada rendelkezik valamilyen formájú korábbi felsőoktatási tapasztalattal (lehetőség van más egyetemek kreditátvitelének megszervezésére is), egyharmadának „A” szintje vagy azzal egyenértékű képesítése van, és egyharmadának nincs hagyományos érettségi képesítése. minden. Ez a nyitott ajtóra vonatkozó politika, magyarázza Mills, "valódi felelősséget ró nekünk annak biztosítására, hogy ne váljon forgóajtóvá". Ezt úgy teszik, hogy jelentős beruházást eszközölnek a "hatékony tanácsadásba és útmutatásba a belépési szakaszban", mondja Mills, kifejtve, hogy a regionális központok olyan alkalmazottakat foglalkoztatnak, akiknek feladata a leendő hallgatók gondos tanácsadása. De "hosszú távon a hallgató dönt arról, hogy csatlakozni akar-e hozzánk". Ez azt jelenti, hogy az oktató személyzetnek különös elkötelezettséget kell vállalnia a felnőtt tanulók táplálása iránt, beleértve azokat is, akiknek kevés tanulási tapasztalata van.

A Milton Keynes-i székhelyű akadémikusok számára az élet nagyban meghaladja a hagyományos akadémiák életét, amely oktatás és kutatás keverékét tartalmazza. De míg a legtöbb egyetemen az oktatás előadást jelenthet, az OU-ban a tananyag megírását jelenti. Az akadémikusok kurzuscsoportokká alakulnak, hogy új kurzust írjanak, és együtt dolgozzanak más alkalmazottakkal, például szerkesztõkkel annak biztosítása érdekében, hogy a szavakat felhasználóbarát formában szállítsák el. Hagyományosan, egy új kurzus körülbelül öt évig tart, míg "egyre inkább sokkal gyorsabban jönnek" - mondja Sally Jordan fizikus. Noha az otthoni kísérleteket általában CD-ROM-on végzik, az OU úgy véli, hogy a gyakorlati laboratóriumi tapasztalatok nélkülözhetetlenek, ezért minden diákot arra ösztönöznek, hogy járjon bentlakási iskolába. És ebben az esetben a teljes munkaidőben foglalkoztatott akadémiai személyzet nagy része évente 2 hét személyes szeminárium tanítását végzi.

A legtöbb OU hallgató számára azonban az oktatószemélyzettel való kapcsolata az OU hadseregével, részmunkaidős társult előadókkal (AL) áll. A Kelet-Anglia régióban általában 100–150 tudományos AL-t alkalmaznak egy időben, mindegyik 15-25 hallgató felelős. 1998 és 1999 között az OU összesen 7157 AL-t alkalmazott. Tehát mindig van munka.

Jordan karrierjét az OU-nál kezdte, mint egy tudományos alapítványt tanító AL-t. Egy évvel ezelőtt a tudományos kar teljes munkaidős tagja lett, de Kelet-Angliában marad. Mindegyik karnak van egy-két tagja az egyes regionális központokban, amelynek feladata összeköttetésként szolgálni a Milton Keynes-i kar és a régió munkatársai és hallgatói között. E feladatkörében Jordánia felel a régiójában található AL-k munkájának kinevezéséért és felügyeletéért, és azon a napon, amikor beszéltem vele, tíz potenciális új AL-t interjút készített három vagy négy munkahelyre. Azt mondja, hogy alapvetően háromféle ember pályázik erre a munkára. Először is, azok az emberek, akiknek idő van a kezükben, akik visszatérést keresnek a munkába. Egy másik jelentős csoport azok az emberek, akiknek már van valamiféle teljes munkaidős tanári munkájuk, akár felsőoktatásban, akár FE-ben vagy iskolai oktatásban, és akik az OU-nál dolgoznak az általuk biztosított többletjövedelem és érdek érdekében. És végül: egyre növekvő csoport, akik "tudományos karriert keresnek, valószínűleg doktori diplomát végeztek, de csak nemrégiben", és meg akarják tanulni, hogyan kell tanítani. Jordánia szerint az OU e csoport számára vonzza, hogy "a személyzet fejlesztése valóban nagyon jó".

Jordan kifejti, hogy az AL munkájának három szempontja van. "Az AL munkájának nagy része" a levelező oktatás. A hallgatói feladatokat nem egyszerűen „megjelölték”. "Ez nem kullancs, kereszt, kullancs, kereszt piros tintával" - mondja, hanem arról, hogy részletes visszajelzést nyújt. Ez kritikus fontosságú, mert "nem feltételezheti, hogy valaha is találkozni fog, vagy valaha beszélni fog minden diákjával" - mondja. "Tanítottam a börtönben, ön olyanokat segített, akik offshore-n dolgoznak" - mutat rá, és úgy gondolja, hogy mindegyik forgatókönyvre kb. 2 órát tölt. Mivel a munkát 10 napon belül vissza kell adni, ez nagy nyomást gyakorol az oktatókra.

Annak ellenére, hogy "nincs sok közvetlen személyes kapcsolat", az AL szerepének második aspektusa az, hogy személyesen oktatóanyagokat nyújt a regionális vagy tanulmányi központokban. De pusztán egy diákcsoport felállása és a beszélgetés nem része az OU filozófiájának, amely az aktív tanulásról szól. Tehát: "Arra biztatjuk az embereket, hogy a diákokat tegyék dolgokra - talán kérdéseken dolgoznak, mások egyszerű gyakorlati munkákat végeznek" - magyarázza Jordan. És végül várhatóan rendelkezésre állnak az AL-k a hallgatók számára, akik személyes vagy tárgyi problémák esetén telefonon vagy e-mailben kapcsolatba léphetnek velük. De "Soha nem várjuk el, hogy valaki ott legyen a nap 24 órájában", nyugtatja Jordánia, és a hallgatók ezt tisztelik.

Miután bérelték, az új alkalmazottak részt vesznek egy bevezető napon, és mentort kapnak, valamint képzést kapnak például a levelezési oktatásról. Ezen felül folyamatos személyzetfejlesztési képzés folyik, amely részben tanfolyam-specifikus, hanem általános kérdésekben is, például a börtönben tartott tutorokról, a vizsgatanácsosokról, valamint a telefonon vagy e-mailben folytatott oktatásokról. A személyzet képzésének másik fontos szempontja az iránymutatás arról, hogyan lehet a legjobban segíteni az OU fogyatékos hallgatóit. 6000 fogyatékossággal élő hallgató tanulmányozta az OU-nál 1999-ben, és Jordánia kifejti, hogy minden regionális központban dolgoznak a fogyatékkal élő hallgatókért felelős alkalmazottak, akik képzési rendezvényeket vezetnek, és "ügyelni fognak arra, hogy az AL-k tisztában legyenek az emberek fogyatékosságával". A fogyatékosság nem mindig fizikai - az OU-ban jelentős számú olyan diszlexia vagy vizsga szorongással küzdő hallgató van, akiket a hagyományos oktatás gyakran kudarcot vall.

A szokatlan szállítási stílus és a belépési követelmények ellenére az OU a többi brit egyetemen együtt versenyez a finanszírozásért, és a munkatársak egyértelműen büszkék az eredményekre. Mills rámutat arra, hogy a Daily Telegraph Higher Education bajnoki bajnokság utolsó táblázatában az OU 104 intézményéből a 10. lett a tanítás és tanulás minősége szempontjából.

És bár az OU-t nagyban meghatározza egyedülálló tanítási filozófiája, a kutatást nagyon ösztönzik. Jordánia megerősíti, hogy a régiók tudományos oktatóinak 30–50% -a végez kutatást, és kb. Felének érdeklődésük van a természettudomány oktatásában, mint maga Jordánia, aki jelenleg ezen a területen doktori fokozatot szerez (részmunkaidőben az OU-val), természetesen!). James Warren kémikus a technológiai kar tagja, amely szintén a Kelet-Anglia régióban található. De PhD után több évet töltött az autóiparban a katalízis területén, majd februárban csatlakozott az OU-hoz. Noha az OU-ban 45 AL-k munkájának irányítása alatt áll, az OU Warrennek "sok lehetőséget kínál a kutatás folytatására", az ő esetére a jövőbeni szállítási rendszerek területén.

Az OU más módon is vonzó. Warren elismeri, hogy amikor elkezdte tanulmányozni az akadémia körzetét, "nem kellett a szívem feltétlenül az OU-ra összpontosítanom." De azt tapasztalta, hogy ők tették ajánlatot, amelyet nem tudott elutasítani. "A csomag nagyon jó" - magyarázza, és más egyetemekkel összehasonlítva "az előnyök sokkal jobbak, sokkal több akadémiai és tanulmányi szabadság érhető el, és az ütemtervek sokkal rugalmasabbak." Egy másik előnye az, hogy az otthoni munkát "majdnem magától értetődőnek tekintjük - mindaddig, amíg eredményeket hoz." És azt találja, hogy az OU ideális környezetet jelentene azon kutatási típusok számára, amelyekben a technológiát nemcsak új termékek szempontjából vizsgálja, hanem "hogyan tud megbirkózni a társadalom ezzel, milyen gazdasági és politikai következményekkel jár? ?”

Tehát a távoktatás mellett most olyan heves hír, mi az OU szerepe a forradalom nagyszülőjeként? Mills "sok konvergenciát" lát a hagyományos egyetemekkel, amelyek egyre inkább erőforrás-alapú, rugalmas tanulási módszereket alkalmaznak az egyetemen. Azt is látja, hogy elmozdul a részidős felsőoktatás felé, és úgy véli, hogy a verseny "jó nekünk". Az OU az Oktatási Technológiai Intézet és a Tudásmédia Intézet révén élen jár a távoktatás elméletének kidolgozásában. Az OU hallgatói nyílt és távoktatási mesterképzésre képesek. És Jordan úgy véli, hogy az OU tanítási stílusának sok szempontja átvihető a hagyományos oktatásba, például: „tevékenységi alapú oktatóprogramokkal dolgozik együtt az emberekkel”, valamint a tanulási készségek és a tantárgy ismereteinek tanítása. Tehát ha nyitott gondolkodású és érdekli a tanítás, az OU-val való megnyitás csak a karrier továbbfejlesztésének módja lehet.