Megnyitása az ősi idők előtt

Hogy működik-e egy távoli szibériai jégbarlangban, amely ősi, fagyos lényekkel tele van, vagy a megkövesedett kapa cölöpjein keresztül szitál, hangzik neked?

Lehet, hogy sok számára ez nem ideális munka, de Hendrik Poinar molekuláris evolúciós genetikus nem tűnik elégnek. Függetlenül attól, hogy megfejti a DNS-t a gyapjú mamutoktól, vagy nyomon követi az óriás lazacok táplálkozási szokásait, a Poinar (bal oldali képen) merész, elkötelezett és a hagyományos határok által nem ismert. "Nem szeretek félni attól, hogy az emberek ajtajain kopogjak, függetlenül attól, hogy paleontológusok, mikrobiológusok vagy antropológusok" - mondja a 38 éves asszociált professzor a McMaster Egyetem Antropológia, Patológia és Molekuláris Orvostudományi Tanszékén. Hamilton, Kanada. "Szeretem olyan sok terület kereszteződésén dolgozni."

emlékei

Amikor Poinar megtudta a hidegháborús rakéta silóban tárolt mamut hasított testek gyorsítótáráról, nem habozott kapcsolatba lépni a paleontológus gyűjtőjével. Csontmagmintákat vett és a Pennsylvaniai Állami Egyetem csapatával együttműködve adaptálta a nukleáris genomok nagyszabású szekvenálására szolgáló módszert, amelyet még soha nem használtak fragmentált, ősi DNS-en.


Mammut ládák (Hitel: McMaster University)

A munka alapjait Poinar kezdte meg, amikor 2003-ban asszisztensként érkezett a McMaster campusába. Poinar alapította a McMaster Ancient DNA laboratóriumot, ahol végzős hallgatói, posztdokumentumainak és kutató munkatársainak csapata újszerű módszereket keres a DNS-információk kinyerésére. . A legújabb polimeráz láncreakciós technológiát és technikákat alkalmazva csapata több millió bázispárt nukleáris DNS-t szekvenált mamutokból és más kihalt fajokból. "Egy évvel ezelőtt mindenki nevetett volna" - mondja Poinar. "Most a mező teljesen megváltozott, és nagy rohanás van a sorrendben. Mindez hamarosan megjelenik a kihalt állatok várakozási listáján." Poinar most finanszírozást keres a mamut genom szekvenálásához. Miután a DNS-t leképezték, a mamut megtalálhatja helyét a kihalt és fennmaradó rokonai között. Lehetséges-e életre kelteni a mamutot? Megtörténhet - mondja Poinar.

A közelmúltig minden, amivel dolgozni kellett, mondja, száraz, megkövesedett csontok voltak - de aztán meghallotta a mamutrakéta silóját. "Ezekben a mintákban a tartósítás olyan jó, hogy 40-, 50- vagy akár 60-ezer éves mamutok is vannak, ahol a zsír kiszivárog a csontokból, amikor belefúrunk őket. Valójában, mint mi a fagyasztott mamutcsont fűrészelése és felmelegítése folyékony vér valójában kifröccsen. "

Habár kutatásainak többsége az ősi DNS-ről szól, néhány munkája a legújabb rejtélyekre összpontosít, ideértve a középkori európai pestisek molekuláris eredetét (a tömeges temetőkből vett csontokat használva) és a jelenlegi HIV-járvány forrását (a levéltári szövettani minták felhasználásával) vad csimpánzok). Poinar szerint a célok változatlanok: "olyan érdekes biológiai és evolúciós kérdések megválaszolása, amelyeket a hagyományos morfológia segítségével nem lehet megtenni."

Nem ült várva a lehetőségeket. Hosszú felállásban lévő projektek nagy részét saját maga kezdeményezte, általában telefonhívások kezdeményezésével, és ötleteinek más kutatóknak történő eladásával. "Soha nem küldök e-mailt; csak felhívom, és általában telefonon meg tudom mondani, érdekli-e őket a javaslatom" - mondja Poinar. "Általában úgy vélem, hogy az embereket vonzza a lelkesedés, ha ez korlátlan és megfelelő okokból".

Pontosan így mondja Ross MacPhee, a gerinces állattan kurátora a New York-i Amerikai Természettudományi Múzeumban. "Ő a játék mestere a kooperációk megkezdésekor" - mondja MacPhee. "Azt hiszem, Hendrik intuitív módon felismeri, hogy ha olyan módon haladsz a terepen, ahogyan kell, akkor nagyon fontos, hogy a különböző képességekkel rendelkező embereket összekapcsolják." Mivel az óriási sloth-ban 3 évvel ezelőtt kezdték meg a közös projektet, azon dolgoznak, hogy kitalálják, mit ehetnek ezek az elefánt méretű emlősök és miért pusztultak el több mint 10 000 évvel ezelőtt. MacPhee szerint Poinarnak az a képessége, hogy a DNS-t koaxizálja a fosszíliált ürülékből, "új betekintést nyitott nemcsak a maradandókban, hanem a körülöttük lévő világban is".


Hendrik Poinar egy Dima nevű gyapjú mamut maradványaival, melyet 1977-ben találtak. (Hitel: McMaster University)

Jurassic start

Ezen vállalkozások némelyike, például a kihalt fajgenomok szekvenálása, felhívta a tudományos közösség és a média figyelmét. Poinar megjelent a Science and Nature folyóiratban, és közreműködött a televíziós dokumentumfilmekben. De ez a fajta figyelem nem újszerű neki; vele nőtt fel. Poinar családja második generációja, aki az ősi életformákat tanulmányozza, apjának, egy ismert paleoentomológus nyomában. Poinar elismeri az apját azzal, hogy megtanítja neki, hogy nagyon mély legyen egy szűk fülkében, miközben soha nem veszíti el a nagy képet. "Határozottan alakította ki karrierem, és azt hiszem, itt tanultam inkább horizontális, mint vertikális tudósként". - mondja Poinar. "Általában hídépítéssel foglalkozom, ahol a tudományágak találkoznak, nem pedig egy adott területen dolgoznak."

Amikor a 90-es évek elején kezdte a főiskolát, Poinar emlékszik arra, hogy apja kutatócsoportjában folytatott megbeszéléseken vett részt, miközben vitatkoztak az ősi DNS kinyerésének lehetőségéről. "Régen viccelődtek arról, hogy vérükből dinoszauruszokat hoztak vissza borostyánba üstölt rovarokból" - mondja. Nem sokkal később megjelent Michael Crichton Jurassic Parkja, és apja csapata tudományos tanácsadókként tevékenykedett mind a könyv, mind a film számára. A paleontológusok és a molekuláris biológusok közötti korai megbeszélések hatással voltak a fiatalabb Poinarra. Akkor akkor tudta, mit akar csinálni.

Közel 2 évtizeddel később a dinoszauruszok életre kelte ígéretét még mindig távol tartják, ám ez provokatív módon vitát indít a kihalt organizmusok - például a mamutok - feltámadásának etikájáról. Ez egy remek mód is - mondja -, hogy ösztönözze a nyilvánosság érdeklődését a saját területén. "Néhány molekuláris biológus elmenekült tőle, de azt hiszem, pozitív módon rávilágít az ősi DNS-kutatásokra és az evolúciós genetikára."

Poinar azonban azt mondja, hogy függetlenül attól, hogy mit tart a jövő, soha nem fogja elfelejteni mamutmintáját. Sok órán át súrolta a szibériai tundrát, majd visszatért a helyszínre, és nagynyomású vízszivattyúk segítségével a fagyasztott állatokat a talajból kivette, és visszavisz egy jégbarlangba tárolásra és mintavételre.

Poinar nemcsak örömteli, hogy ilyenfajta bensőséges, gyakorlati kapcsolatot találjon a múlt mitikus óriásaival. "Ez csak nem válik izgalmasabbá" - mondja. "Ilyenkor nem tudok segíteni, de azt mondom, hogy imádom azt, amit csinálok."

Andrew Fazekas a tudományos karrier tudósítója, akivel elérhetõ a

Megjegyzések, javaslatok? Kérjük, küldje el visszajelzését szerkesztőnknek.

DOI: 10.1126 / science.caredit.a0700066