ScienceShot: Az agy feltöltése

Az idegsejteknek ez a klasztere - ez egy kezdetleges szem a bal oldalon - nem nagyobb, mint egy almamag. Ennek ellenére a fejlődő emberi agy mégis a legjobb modellt nyújthatja. Az embrionális őssejtekből termesztett klaszterek meglepően sok olyan struktúrát tartalmaznak, amelyek hasonlóak a korai emberi agyhoz, ideértve a retina szövetet, az agykéreget (az agy legkülső rétege) és a choroid plexust (az üreg, amely cerebrospinális folyadékot termel). A tudósok egy csoportja ezeket a struktúrákat használja a mikrocefalia tanulmányozására, olyan rendellenesség esetén, amelyben a fej és az agy kórosan kicsi. Átprogramozták a rendellenességben szenvedő személy sejtjeit úgynevezett indukált pluripotens őssejtekké, és felhasználták őket organoidok termesztésére. A betegből származó sejtek zsugorodott organoidot produkáltak - jelentette ki a csoport ma a Nature ma. Bizonyos prekurzor sejtek a normálnál korábban érlelődtek, így a szövetek növekedése idő előtt megállt. A valódi agyhoz való hasonlóság azonban csak eddig ment. Az organoidoknak nincsenek erek, ezért a magukban levő sejtek elpusztulnak. 2-3 hónap elteltével eléri a maximális méretüket - körülbelül 3 mm átmérőjűek -, és 4 hónap után nem fejlődnek ki új sejttípusok. Ezért az organoidok még nem használhatók összetettebb neurodevelopmental állapotok, például autizmus vagy skizofrénia tanulmányozására. A kutatók azon dolgoznak, hogy növekedjenek a nagyobb organoidok, de azt mondják, hogy a technikai akadályok miatt nagyon valószínűtlen, hogy ezek a mini-agyok képesek lesznek-e valaha magasabb szintű agyi működésre. Az új technológiáról bővebben olvashat a Science online holnap kiadásában.

További tudományos felvételek.