ScienceShot: Miért van a zebra csíkos?

A zebras vastag, csíkos minták közel 150 éve zavarják a tudósokat. A kutatók a lehetséges magyarázatok hosszú listáját kínálják, kezdve a zavaró ragadozókat azáltal, hogy zavaró káprázást hoznak létre, amikor egy állomány elvonul, és az állatoknak segítik a legyek harapását. A káprázatos hipotézis alátámasztása olyan számítógépes tesztekből származik, akik embereket használnak, akiknek nehézségek vannak a csíkos, mozgó tárgyak nyomon követésével a számítógépen; míg más tanulmányok kimutatták, hogy a legyek inkább egyenletes színű, nem csíkos felületre szállnak. A tudósok egy csoportja ma a Nature Communications online ma bejelentette, hogy kipróbálta ezeket a hipotéziseket, és javaslatokat tett arra is, hogy a csíkok lehűthetik a zebrákat, vagy vonzóbbá tehetik őket a férfiak számára, érzék. A nyertes: azok a bosszantó, vért szopó, betegséget hordozó (például parazita trypanosomiasis) harapós legyek. A csoport felfedezte, hogy a ló- és a tsetse-légyfajok tartománya, valamint a három legjellemzőbben csíkos zebrafaj ( Equus burchelli, E. zebra és E. grevyi ) figyelemre méltó mértékben átfedésben vannak. Nem találtak hasonló ökológiai egyezést a többi hipotézishez, még a ragadozókkal kapcsolatosakhoz sem. Ehelyett a kutatók azt állítják, hogy a harapós legyek valószínűbb oka annak, hogy a zebrák, mint amilyenek a fentebb Tanzánia Katavi Nemzeti Parkban legelésző állatok, kifejlesztették megkülönböztető díszítésüket. A rovarok, észrevételeik szerint, szinte egész évben zaklatják a lóféléket, és ismert, hogy ezekben a területeken kínozzák a háziasított lovakat. A zebrák fekete-fehér minták, amelyeket mások kimutattak, úgy tűnik, zavarják a legyek látását, legalábbis kissé megszakítják őket. Miért rejlik a lófélék annyira érzékenyek a legyek támadásain, továbbra is rejtélyes, de a kutatók szerint a zebrák rövid szőrzete különösen érzékenyvé teheti őket, és a legyek által viselt betegségek gyakran halálos kimenetelűek.

További tudományos felvételek.