Az űrhajó valószínű hullámokat észlel a Titan tengerén

SAN FRANCISCO, KALIFORNIA - A tavasz a Titán, a Szaturnusz óriási és hideg holdján jelenik meg, és a szénhidrogén-tengereken való fellépés látszólag felmelegszik. A hold északi sarkának közelében egyre több bizonyíték van a három különböző tengeren hullámokról - jelentettek a tudósok ma az amerikai geofizikai unió ülésén. A kutatók szintén előkészítik a tengerek mennyiségének és összetételének első becsléseit. Úgy tűnik, hogy a testek többnyire metánból készültek, nem pedig inkább etánból, mint azt korábban gondoltuk. És mélyek: Ligeia Mare, a második legnagyobb tenger, amelynek területe nagyobb, mint a Superior-tó, 55-szerese lehet a Föld olajkészleteinek.

A bizonyítékok a NASA Cassini űrhajójától származnak, amely 2004 óta vizsgálja a Saturn rendszert. Titán északi féltekéje 2009-ben áthaladt a tavaszi napéjegyenlőségnél, amikor a nap felé indult, és az éghajlati modellek azt jósolták, hogy a A megnövekedett fény szeleket okozna, amikor a hold közeledik 2017 nyarához.

Úgy tűnik, hogy ez történik. Az elmúlt 6 hónapban egy maroknyi titán repüléssel a Cassini tudósai hullámok jeleit láthatták három különböző tengeren: Kraken Mare, Ligeia Mare és Punga Mare. A bizonyítékok egy része radarvisszaverődéseken alapszik, amelyek a tenger felszínén mutatják az érdességet. Különösen érdekes volt a Ligeia Mare-ban a Varázs szigetnek szinkronizált játék, mert az elmúlt 2 évben megjelent, eltűnt és újra megjelenik. Jason Hofgartner, a bolygótudományi doktori hallgató a Cornell Egyetemen azt mondja, hogy valószínű magyarázat a hullámok átmeneti epizódjai. Ez nem sem varázslatos, sem sziget. De a név beragadt - mondja.

A felfedezésekben részt vevő tudósok óvatosak voltak, mondván, hogy a tulajdonságok lebegő törmelék vagy buborékok is lehetnek. A Kraken Mare-nál azonban a Cassini kutatói hullámszerű tulajdonságot fedeztek fel mind az űrhajó radarával, mind a térképező spektrométerrel. Ez a kettős felismerés extra magabiztosságot kölcsönöz Alexander Hayesnek, a Cornell bolygótudósának. "Valószínűleg hullámok" - mondja Hayes. Számítja, hogy a hullámok másodpercenként körülbelül 0, 7 méter, körülbelül 1, 5 centiméter magasságban mozognak. "Nem hatalmasak" - mondja. Hayes szerint most úgy tűnik, hogy a hullámok csak szétszórt foltokban jelennek meg, ahol a szigetek vagy a kanyonok kanyargós szelek lehetnek - ezt a jelenséget a tengerészek macska mancsának hívják. Januárban a Cassini újabb repülést készít a Titanról, amely lehetővé teszi a spektrométer számára a Punga Mare-ban észlelt radar-funkció megerősítését.

A NASA vezető tudósa, Ellen Stofan, aki karrierjének nagy részét a Titan tanulmányozásával töltötte, az eredményeket „igazolássá” nevezi azoknak, akik előre jelezték az évszakos változást. „Számomra izgalmas” - mondja. „Azt mondja, hogy a Titan egy dinamikus hely.” Azt mondja, hogy a Cassini kutatói most bizonyítékokat kereshetnek arra, hogy a hullámok - akár most, akár a múltban - az egyenetlen, befagyott partvidékekre zuhantak és hosszú, egyenes strandokat hoztak létre - olyan funkciókat, amelyek már többnyire hiányoznak a Cassini-adatok.

Az ülésen más tudósok arról számoltak be, hogy Cassini radarját használják a tengerek méretének és tartalmának felmérésére. A Kraken Mare legnagyobb mélysége 160 méternek tűnik, és Ligeia Mare akár 200 méter is lehet - jelentette be Marco Mastrogiuseppe, a római Sapienza Egyetem. Az a tény, hogy a radarjelek visszatérhetnek a tengerfenékről, arra enged következtetni, hogy a tengerek a vártnál átláthatóbbak voltak, és ezért főleg metánt kell tartalmazniuk, nem etánt. Hayes szerint legjobb becslése szerint körülbelül 90% metán van. Essam Marouf, a kaliforniai San José Állami Egyetem bolygótudósa beszámolt az első különálló radarkísérlet első eredményeiről, amely radarvisszaverődéseket küldött a Földre, nem pedig az űrhajóra. Ezek a tesztek független bizonyítékot szolgáltatnak arra, hogy a tengereket metán uralja - mondja Marouf, és ez azt jelenti, hogy a tavak kicsapódó metánnal vannak kitöltve.

Évtizedekkel ezelőtt olyan bolygó tudósok, mint David Stevenson, a pasadenai Kaliforniai Technológiai Intézet, azt jósolták, hogy a tengerek többnyire etán lehetnek. "Természetesen nem volt nyilvánvaló, hogy metán uralom alatt állnak - mondja Stevenson. Ennek az előfeltevésnek az egyik oka az, hogy a fény a légkörben lévő metánt etánré alakítja. Több milliárd év alatt ez a folyamat kimeríti a Titan metánraktárait, kivéve, ha azt egy tartály táplálja. Egyes tudósok azt javasolták, hogy a folyékony metán kitörõ kriovolcánjai vagy mély föld alatti víztartó rétegei alkalmanként feltöltsék a Titánt metánnal. "Ennek alapja egy megoldatlan kérdés" - mondja Stevenson. - Honnan származik az összes metán?

* Javítás, december 17, 11 órakor: Ez a cikk eredetileg a „víztestek” kifejezést használta a metán-tengerek leírására. Megütöttük a „víz” szavakat.