Ez a híres teknős 100 évig élt. Genomja felfedheti, hogyan csinálta

JAD DAVENPORT / National Geographic

Ez a híres teknős 100 évig élt. Genomja felfedheti, hogyan csinálta

Mitch LeslieDec. 2018. november 3, 11:00

A magányos George, a galpapagos teknős, aki a faja egyetlen túlélőjévé vált híressé, genomjának elemzése szerint felnőtt immunrendszerrel rendelkezik, a repülés repülési képessége javulhat és megnövekedett a rákkal szembeni ellenálló képessége.

George, a teknős faj utolsó tagja, aki korábban a Galintapagos Pinta szigetén élt, körülbelül 100 éves volt, amikor 2012-ben meghalt. A kutatók ma már szekvenálják genomját és egy másik faj óriási teknősének genomját, amely a Aldabra-atoll az Indiai-óceánon. Az eredmények, amelyeket ma a Nature Ökológia és evolúció területén jelentettek be, néhány utat közölnek arról, hogy miért élhetnek ilyen hosszú ideig a hüllők.

Először is, a két teknős immunrendszere lassúnak tűnt. Az emlősökben található egy olyan gén egy példánya, amely lehetővé teszi az immunsejtek számára, hogy lyukakat lyukassanak az inváziós vagy rendellenes sejtekben; a két óriás teknős 12 példányt hordozott. George és óriás társa szintén a DNS-rögzítő enzim egy olyan változatát sportolta, amely lehet hatékonyabb, az egyik jele annak, hogy ezek különösen jók a genomkárosodás javításában. Két gén megduplázódása, amelyek meggátolhatják a tumornövekedést, valamint az emlősöktől származó többi genomiális különbség, azt sugallja, hogy a teknősök erősebb védekező képességeket fejlesztettek ki a rákkal szemben, amelyekre az idősebb állatok hajlamosak. Más teknősök megosztják ezeknek az alkalmazásoknak a némelyikét, de néhányuk az óriásfajokra jellemző.

A tanulmány azonban nem ad betekintést arra, hogy George miért maradt magányos a végéig, és nem volt képes utódoknak apját képezni.