Az egyetemek növelik játékát, de a pénz nem áramlik

Átküldve a Science magazinból, 2001. december 21.

NORVÉGIA , Egyesült Királyság - A brit kutatók meleg dicséretet nyertek a múlt héten tehetségükért, de ez fiskális hideg víz fröccsenésével jött.

Jelentés arról, hogy a kutatási infrastruktúra finanszírozására legalább ötévente kerül sor mamut áttekintésre, Howard Newby, az angliai Felsőoktatási Támogatási Tanács (HEFCE) vezetője rámutatott, hogy az Egyesült Királyság kutatói "jobban teljesítenek, mint bármelyik országban" a világ jelen pillanatában. " Sajnos ezek a szorgalmas kutatók olyan gyorsan megemelték játékosaik színvonalát, hogy megfosztották az őket támogató kormányzati alaptól.

A HEFCE és testvéri tanácsai az Egyesült Királyság többi részében a Research Assessment Exercise (RAE) eredményein alapuló képletet használnak fel 2 milliárd dolláros kutatási infrastruktúra-alap elosztására - például a számítógépek, a könyvtárak és az alkalmazottak fizetésére - év. A rendkívül javult eredmények azt mutatják, hogy 290 millió dollárral rövidebbek az augusztusban kezdődő pénzügyi évben. A HEFCE igazgatósága december 14-én egyhangúlag megszavazta a RAE eredmények tiszteletben tartását, de elgondolkodott a finanszírozási képlet mellett, hogy szűkös forrásokat fordítson a legmagasabb besorolású osztályokra. A gazdagabb megközelítés a középfokú egyetemek tisztviselőit rangsorolja, ahol a tudományos osztályok látszólag hiába küzdenek. "[Ez] megkérdőjelezi az egész ösztönző rendszert, amely korábban itt volt a RAE-ben, hogy ha jobban teljesítesz, akkor több pénzt kapsz" - mondja Ben Martin, a Sussex Egyetem Tudománypolitikai Kutatási Osztályának vezetője. "Azt hiszem, ha egyszer elmozdulsz a néhány legfelső szintből, az egész rendszerrel való elégedetlenség elég jelentős lehet."

Az idei áttekintés 1986-ban kezdődött, és 60 szakértői testületet vontak fel, hogy értékeljék az ötven 000 000 brit akadémikus legutóbbi négy tanulmányát. Más mutatókat, például nemzetközi konferenciákra való meghívást, folyóirat-szerkesztéseket és közismert kutatók laboratóriumi látogatásait is figyelembe vették. A 17 tagú gyógyszerbizottság önmagában 5 000 hónap alatt 14 000 egyedi elemmel szembesült. "Nyáron minden bizonnyal nagyon elfoglalt időszak volt" - mondja Leszek Borysiewicz, a London Imperial College immunológusának elnöke. Közel 300 nemzetközi szakértőt hívtak fel a legfontosabb rangsorok kétszeres ellenőrzésére, amelyek célja az osztályok, nem pedig az egyének összehasonlítása - mondta John Rogers, a RAE menedzser. "A megkérdezettek 97% -a megerősítette, hogy a panelek rendben vannak" - mondja.

Mindegyik osztályt hétpontos skálán kapják, az áhított 5 és 5 * jelöléssel a nemzetközi kiválóságot képviselik, és egy 4 olyan osztályokba kerül, amelyek munkáját gyakorlatilag mind nemzeti kiválóságnak tekintik. A 3a, 3b és annál alacsonyabb szinteket azon osztályokhoz rendelik, amelyek kevesebb csillaggal rendelkeznek. A meglévő képlet szerint a finanszírozási tanácsok infrastrukturális alapjai azon szervezeti egységek számára indulnak, amelyek 3b vagy annál magasabb fokozatot kapnak. A magasabb rendszámaik aránytalanul többet kapnak: Az 5 * egy főre jutó 4, 05-szer annyi pénzt nyer, mint egy 3b osztály.

A legfrissebb RAE eredmények, amelyek tartalmazzák a humán és a társadalomtudományokat is, hatalmas javulást mutatnak, és számos intézmény drámai eredményeket mutatott az elmúlt öt évben egy adott témakörben (lásd a táblázatot). Például a Manchesteri Egyetem 28-ról 37-re növelte az 5 és 5 * tanszék számát. De legalább egy magas rangú intézmény látta elcsúszni a csillagot: Az Oxfordi Egyetemet az első számú helyről megrontotta az Archrival University of University. Cambridge, a harmadik helyre csúszott a Birodalmi Főiskola mögött. Összességében a kutatók 55% -a jelenleg nemzetközi állású osztályokban dolgozik, szemben az öt évvel ezelőtti 31% -kal. "Semmi kétség, hogy a nekünk benyújtott munka minősége javult" - mondja a Bristoli Egyetem John Enderby, a fizikai testület vezetõje.

ÁLTALÁNOS KISZERELÉS

Intézmény rangsor szerint

1996-os helyzet

Súlyozott átlagérték

1) A Cambridge-i Egyetem

(2)

6, 69

2) Birodalmi Főiskola

(4)

6, 68

3) Oxfordi Egyetem

(1)

6, 58

4) London School of Economics

(3)

6.46

5) Rákkutató Intézet

-

6, 25

6) Warwicki Egyetem

(8)

6.20

7) University University London

(5)

6.19

8. Cardiff University

(15)

6.11

9) Manchesteri Egyetem

(23)

6.09

(10) Az Essexi Egyetem

(11)

6.05

(11) A Southamptoni Egyetem

(20)

6.03

(12) A Durhami Egyetem

(18)

6.00

13) A Londoni Higiéniai és Trópusi Orvostudományi Iskola

-

6.00

(14) Lancasteri Egyetem

(9)

5.99

(15) A Sheffield Egyetem

(19)

5, 97

FORRÁS: A FELSŐ OKTATÁS KIEGÉSZÍTÉSE

Az értékelés esetleges torzulásának kipróbálására a HEFCE felkérte az Evidence-t, egy leeds-i tanácsadó céget, hogy az eredményeket hivatkozási elemzéssel ellenőrizze. "A hivatkozási elemzések azt mutatják, hogy az Egyesült Királyságban az átlagos teljesítmény javult" - mondta Jonathan Adams, a bizonyítékok vezetője. Nagy-Britannia átlagos papíronkénti idézettsége a világ átlagának 23% -áról 38% -ra nőtt az utóbbi RAE óta. "Ez egy nagyon lenyűgöző előadás" - mondja Adams.

A HEFCE tisztviselői a kutatás minőségének javulását úgy tekintik, hogy megerősítik azt a megközelítésüket, hogy több pénzt irányítsanak az erős osztályokra. "Ez valójában a szelektivitás a munkahelyén. Legutóbb több pénzt adtunk azoknak, akik 5 és 5 évesek voltak. És mit csináltak vele? Több személyzetbe fektettek be" - mondja Bahram Bekhradnia, a HEFCE politikai igazgatója. Newby szerint anekdotikus bizonyítékok vannak az elmúlt öt évben tapasztalt nagy létszámcsökkenésekről, amelyekben a magas szintű kutatók inkább az alulteljesítő alkalmazottak helyett léptek fel. Sőt, mondja Bekhradnia, "sok bizonyíték volt szándékos politikára az új vér behozására".

Sajnos sok olyan egyetemi tanszék, amelynek fejlesztései nem elégségesek ahhoz, hogy a felső eklámon helyezkedjenek el, a RAE-t frusztrált gyakorlatnak fogja találni. A kormány kizárta az esetleges kiegészítő pénzeszközöket a finanszírozási tanácsok számára a jelenlegi finanszírozási szint fenntartása érdekében, ugyanakkor jutalmazza azokat a szervezeti egységeket is, amelyek javították minõsítésüket. A készpénzes válsággal szemben a HEFCE igazgatósága "elkötelezte magát 5 * finanszírozásában: teljes összeget fognak kapni" - mondja Newby. De az egyszerű megoldás - a 3a. És a 3b. Osztályok bevonása a medencébe, amelyek nem részesülnek támogatásban - nem szünteti meg a hiányt. A HEFCE igazgatótanácsa január 23-án újra ülésezik a végleges formula meghatározásáról.

A finanszírozás további kiemelése a legmagasabb besorolású intézmények felé valószínűleg furorizál néhány osztályon. A kutatásfinanszírozás már nagyon szelektív - mondja Roderick Floud, az Egyesült Királyság egyetemeinek elnöke, az Egyesült Királyság összes egyetemét képviselő ernyőszervezet. "Nem szabad szelektívebbé tenni" - mondja. Enderby szerint örömmel fogadná a "laposabb" finanszírozási modellt: "A kiválósági központokat nem szabad kiszorítani."

"Mindig van egy dilemmája ... a kutatásfinanszírozásról, arról, hogy vajon az összes erőforrást a legkiválóbbnak fordítják-e, vagy vajon van-e pénz pénzeszközökben a kutatási képesség finanszírozására olyan területeken, amelyek jelenleg nem túl erősek, de amelyek potenciállal rendelkeznek hogy erősödjön a jövőben "- mondja Newby. Mint a legtöbb dilemmával, könnyebb leírni, mint megoldani.

* Andrew Watson író Norwichban, az Egyesült Királyságban