Az amerikai haditengerészet korlátozza a szonár tesztelését a bálnák védelme érdekében

Az Egyesült Államok Haditengerészete ezen a héten megállapodott abban, hogy korlátozza a szonár és más olyan tevékenységek használatát, amelyek véletlenül károsítják a cetféléket és más tengeri emlősöket.

A szövetségi bíróság szeptember 14-én jóváhagyta a környezetvédelmi csoportok által indított két ügy rendezését, amelyek a haditengerészet képzési és tesztelési tevékenységeit támadtak Kalifornia déli és Hawaii partjainál. A település a bíróságnak az év elején hozott döntése nyomán jön létre, amely szerint a haditengerészet ezen a területen végzett gyakorlatai illegálisan ártottak számos bálnák, delfinek, fókák és tengeri oroszlánok sokaságának.

A döntést a természetvédelmi képviselõk és a cetfélék szakértõi ünnepelik, akik már régóta a Haditengerészet és a Nemzeti Tengeri Halászati ​​Szolgálat (NMFS), a tengeri emõsök védelmével foglalkozó szövetségi hivatal szonarikus tesztjein mennek keresztül. Elfogadva ezt a rendezést, a haditengerészet elismeri, hogy nem kell az óceán minden négyzetcentiméterében edzenie, és ésszerű lépéseket tehet a tevékenysége halálos útdíjának csökkentése érdekében - mondta David. Henkin, a Earthjustice Honolulu irodájának ügyvédje, az egyik környezetvédelmi szervezet, amely egy nyilatkozatban vitatta a haditengerészet legújabb szonárképzési és tesztelési fordulóját.

A megállapodás értelmében a haditengerészet nem hajtja végre ezeket a teszteket vagy kiképzési gyakorlatokat, és nem indít robbanóanyagokat a Hawaii-szigetek és Kalifornia déli körüli meghatározott élőhelyekben. A tiltott területekről ismert, hogy létfontosságúak a tengeri emlősök számára a szaporodás, az etetés és a vándorlás szempontjából; némelyikben kisméretű, lakóhellyel rendelkező állati populációk is találhatók. Például a kék bálnák elsődleges táplálkozási területe a San Diego közelében található vizekben található, és a ritka csőrű bálnák a Santa Catalina és a San Nicolas-szigetek közötti vizeket borítják.

"Ez nem azt jelenti, hogy a haditengerészetnek csökkentenie kell az elvégzendő kiképzés mennyiségét" - mondja Zak Smith, a kaliforniai Santa Monica ügyvédje, a Természeti Erőforrások Védelmi Tanácsának (NRDC) irodája., az esetekben és a rendezésben érintett egyik környezetvédelmi csoport. Nemcsak néhány biológiailag jelentős területen csinálják

Az 1990-es évek közepe óta az NRDC és más szervezetek felszólították a haditengerészetet, hogy találjon biztonságosabb módszereket robbanásveszélyes kiképzésének és tevékenységeinek végrehajtására. A tengerbiológusok megkérdezték a haditengerészet középfrekvenciás szonárgyakorlásait is, amelyek gyanújuk szerint a bálnák és más tengeri emlősök károsak. Gyanulásukat 2000-ben megerősítették, miután több mint tucat bálnát találtak négy különböző fajtól, amelyek tengerparton találtak és meghaltak a Bahama-szigetek eseményében, amikor egy kormány vezette nyomozás végül az amerikai haditengerészeti szonarák kiképzéséhez kapcsolódott.

Az a hatalmas szondafegyver, amelyet a hajók, például a rombolók tengeralattjárók keresésére használnak, hanghullámokhoz vezetnek, amelyek több száz kilométernyi óceánon áthaladhatnak, megszakítva a tengeri emlősök kommunikációját és etetését. Közelebb egymástól a szonár az állatokat süket és zavarodássá teheti, és szálba vezetheti őket. Ezen tengerparti bálnák közül sokat fizikai sérülésekkel, például fül, agy és más szövetek vérzésével, és a testükben lévő nagy buborékokkal találtak, amelyek olyan sérülést mutatnak, hogy hasonlóak a bábokhoz, Egy betegség búvárok szenvedhetnek, ha túl gyorsan felszínre kerülnek. Noha a tudósok még nem tudják a pontos mechanizmust, amely egyes bálnafajokat pánikba hoz, a sekély vízbe rohan, majd a szonárra reagálva meghal és meghal, nem kérdőjelezik meg a kapcsolatot.

A haditengerészet sem. A szolgálat tengeri fajok modellező csoportja környezeti hatásvizsgálatokat készít, amelyek kiszámítják a tengeri emlősöknek a képzési gyakorlatok során valószínűleg okozott károit és sérüléseit. "A legjobb tudományt használják" - mondja az NRDC's Smith. 2013 decemberében a haditengerészet becslése szerint javasolt kiképzési és tesztelési terve körülbelül 10 millió alkalommal befolyásolja a dél-kaliforniai és Hawaii tengeri emlősöket az elkövetkező öt évben, és több mint 2000 állatot tartósan megsebesít vagy megöl. Az NMFS mégis jóváhagyta a tervet. Az NRDC, a földi igazságszolgáltatás és más környezetvédelmi csoportok erre válaszul pert indítottak, azzal érvelve, hogy az NMFS és a haditengerészet megsértette a tengeri emlősök védelméről szóló törvényt és a veszélyeztetett fajokról szóló törvényt.

Tavaly márciusban egy szövetségi bíró megállapodott a védelmi szervezetekkel. A haditengerészet úgy döntött, hogy tárgyalásokat folytat a jelenlegi megállapodásról, felismerve, hogy „azzal a valódi eséllyel szembesül, hogy a Bíróság abbahagyja a kritikus jelentőségű kiképzést és tesztelést”, ha az ügy folytatódik, Matt Knight haditengerészet parancsnoka, az amerikai csendes-óceáni flotta szóvivője írta: A Science Insider e-mailben. Arra is rámutatott, hogy a haditengerészet más „védelmi intézkedéseket is alkalmaz [a tengeri emlősök jelentős védelme érdekében”.

A megállapodás csak a haditengerészet tevékenységeire vonatkozik 2018 végéig. Ezen a ponton a haditengerészetnek ötéves meghosszabbítást kell kérnie az NMFS-től.

Az NRDC Smith nem ír elő új bírósági csatát. „15 évig egymással szemben álltunk a haditengerészettel, de együtt dolgoztunk a megállapodás elérése érdekében. Reméljük, hogy ez a megközelítés alkalmazható lesz a jövőben és más területeken is, például a Csendes-óceán északnyugati részén ”, ahol a tengeri emlősök szintén fenyegetik a tengeri tevékenységeket.