Micsoda merülés!

VISSZA A JELLEMZŐI INDEXHOZ

A hirdetés azonnal felhívta a figyelmemet: "Az Antarktiszon dolgozni kívánt tengerbiológusnak ... fizikailag alkalmasnak kell lennie ... SCUBA búvárkodási tapasztalat szükséges ... jelentkezzen a Brit Antarktisz Felméréshez". Aberdeenben éltem és csak befejeztem a doktori értekezésem írását. Több barátom korábban a British Antarctic Survey (BAS) munkatársa volt, és nagyon érdekelt az Antarktisz munkahelyi látogatása, valamint a BAS egyes kutatási területein is. Szerencsére 7 évvel korábban megtanultam merülni, tehát jelentős tapasztalatot szereztem a búvárkodásról. Jelentkeztem a pályázatra, felvettem a listára és interjút készítettem, és végül felajánlották a posztot, mint a BAS Tengeri Szerves Alkalmazkodások Projekt téli tengerbiológusa. Elmentem az Antarktiszra!

Az Egyesült Királyság Cambridge-ben, a BAS alapjában kezdtem 1998 júliusában, és azt tervezték, hogy ugyanazon év novemberében két és fél évre távozik az Antarktiszra. A következő heteket kétségbeesetten vásároltam és csomagoltam azokat a berendezéseket, amelyek készen állnak arra, hogy délre küldjük hajóinkon, néhány héttel később indulva. Bármit, amit elfelejtettem vásárolni és csomagolni, ebben a szakaszban csak a következő antarktiszi nyárig kaphatom meg, 12 hónap elteltével. Mondanom sem kell, hogy visszatérő rémálmaim voltak, hogy hiányoznak valami fontos!

A BAS elvárja, hogy az új alkalmazottak számos képzésen vegyenek részt. Néhány kurzus, ahol vettem részt, a munkámra vonatkozott, ideértve a víz alatti fényképezést, a búvárkompressziós kamra működését és a hajó kezelését. Egyéb képzéseken az összes új alkalmazottak részt vettek, ideértve egy BAS által irányított, egy hétig tartó eligazító konferenciát, amely hatalmas mennyiségű információt tartalmaz az Antarktiszon való életről, és maga a BAS. Az alkalmazottak rendkívül átfogó elsősegély-nyújtási és hegyi ismeretekkel kapcsolatos képzésben részesültek. A kurzusok, amelyeken részt vettem, nemcsak nagyon informatív jellegűek voltak, de kiváló szórakozást is jelentettek, és jó esélyt jelentenek az emberekkel való kapcsolatteremtésre, amelyekkel bizonyos esetekben életem következő néhány évében élhetek.

Novemberben, búcsút mondva a családdal és a barátokkal, repültem a Falkland-szigetekre. Néhány nap után a szigetek feltárása és látványos vadon élő állatok látása mellett, beleértve az első pingvineimet, felszálltam az egyik hajónkba, az RRS James Clarke Rossba, az Antarktisz felé tartva. Az első nézetem a kontinensre néhány nappal később jött, miután 3: 00-kor 3-kor „kihúztam” az emelemből a kabinomatársaim által, hogy „látjam a képet”. Abban az időben az Antarktisz-félsziget északi vége közelében, a Gerlache-szoroson haladtunk át. Az antarktiszi nyár volt, és ennélfogva még mindig könnyű. A hajó mindkét oldalán több száz hóval borított alpesi csúcs fürdött narancssárga és lila alpenglow-ban. A hajó utasai fele a híd tetején állt, hideg sarki levegőt lélegezve, és elbűvölte az előtte fekvő táj lenyűgöző szépsége. Határozottan az egyik legcsodálatosabb táj, amit valaha láttam. Öt napos körüli körutazás után a félszigeten, kitűnő időjárás és még sok más lélegzetelállító kilátás után végül megérkeztünk a Rothera Research Stationbe, az otthonomba a következő 30 hónapban.


A Rothera Bonner laboratóriuma különféle laboratóriumokkal és a SCUBA búvár létesítménnyel rendelkezik

A Rothera Adelaide szigeten fekszik, amely kb. 129 kilométer hosszú és 32 kilométer széles. A bázis nyáron akár 130 fő elszállásolására képes, de télen az alapkiegészítés 20–22 főre csökken. A Rothera a BAS légi üzemeltetésének központja, és 900 méteres kavicsos kifutópályával rendelkezik öt repülőgépünk számára. A terepi geológia, a glaciológia és a földi biológia nagy részét a Rothera támogatja. Néhány felső légköri tudomány és az összes tengerparti tengerbiológia itt is alapul.

A Rothera-i kutatásaim azzal foglalkoztak, hogy a tengeri gerinctelenek hogyan alkalmazkodtak a túléléshez az antarktiszi környezetben, amely állandóan hideg, de az élelmezés-kínálat szezononként nagyban változik. Különösen az volt az érdeklődés, hogy az antarktiszi környezet hogyan befolyásolta azt, hogy az állatok növekedés céljából fehérjéket termeljenek. A Rothera laboratóriumai nagyon jól felszereltek, például analitikai kémiai és mikrobiológiai laboratóriumokkal, ellenőrzött környezeti helyiséggel, akváriummal és modern búvárkodási és csónakázási lehetőséggel.


Tudományos búvárok készülnek télen belépni a vízbe egy tengeri jégbe vágott lyukon keresztül.

Számomra egy tipikus munkahét nagyon változatos lenne. Ha az időjárás engedi, általában megpróbálunk merülni. Vagy a vízben lennék, mint egy merülési csapat, vagy a felszínen, mint merülésvezető vagy hajókezelő. Az időjárás gyakran megakadályozná a búvárkodást, így általában elmaradnánk a búvárkodással kapcsolatos munkákkal. Amikor nem merültem el, általában laboratóriumban lennék, kísérleteket végeznék, vagy mintákat elemeznék. A második télen a téli alapparancsnok voltam. Ez a szerep magában foglalta a bázis és 20 további személyzet irányítását hét és fél hónapon keresztül, valamint a Brit Antarktisz Terület (BAT) bíróként való fellépését, miközben továbbra is a tengerbiológus elsődleges feladatát látta el. A BAT-bírák ugyanazzal a hatalommal bírnak, mint az Egyesült Királyság bírói, de nagyon ritkán hívják fel őket. A szerepet elsősorban akkor kell megtartani, ha valószínűtlen halálos esemény következik be a térségben, amikor a bíró kettőspontként jár el.

A bázison valódi közösségi szellem él, mindenki várhatóan felváltva segíti a takarítást, az általános alapelemeket és a rakomány kezelését, amikor a hajók megérkeznek. Télen várhatóan vasárnap is felváltva főzzük, hogy szakácsunknak szabadnapot kapjon. A nyár folyamán a legtöbb embernek pilótaként repülhet repülőgépeinkben, segítve a parti partik szállítását, gyakran nagyon távoli terepi helyszíneken, Rotherától több száz kilométerre. A repülés valószínűleg a legjobb módja annak, hogy felbecsüljük az érintetlen kontinens szélességét. Noha az emberek általában hajlamosak hosszú órákat dolgozni, a munka légköre meglehetősen laza, az emberek várhatóan magas szintű személyes motivációt mutatnak. Úgy gondolom, hogy az emberek általában nagyon büszkék arra, hogy a BAS-nál dolgoznak, amely nemzetközileg elismerten magas szintű szakmai szervezet, világszínvonalú tudomány előállítása számos tudományágban.

Ez azonban nem minden a munka, és ha szabadidőt töltünk, akkor sok szabadidős tevékenységet kínál. A síelés mindig nagyon népszerű nyári este és hétvégén. A legtöbb ember távozásakor legalább megértette a sífutás vagy a hegyi síelés alapjait, bár sok ember technikája valószínűleg furcsa pillantást vonzana az alpesi üdülőhelyekre azoktól, akik a profi síoktatók által tanultak! Az alapszintű hegymászás népszerű, kiváló hegygerinctel halad és egyszerű hómászással rendelkezik a bázis közelében. Jó fényképészeti sötét helyiségek állnak rendelkezésre, és a zenei tehetséggel rendelkezők számára a zenei terem gyakorlati területet biztosít a gyakran számtalan Rothera együttes számára. A külvilággal való kapcsolat e-mailben ingyenes; ellenkező esetben a hívásokat műholdas telefonon lehet kezdeményezni, bár ez drága, és a hívónak fizetnie kell. Nyár folyamán postai szolgáltatást kapunk a bázis alapú postahivatal segítségével, amelyet a hajókkal és repülőgépekkel a Falklandre szállítunk. A tél 7 hónapja alatt nem érkezünk látogatásokra hajóinkkal vagy repülőgépeinkkel, ezért nem kapunk leveleket.

Azt hiszem, hogy a BAS alkalmazottai általában nagyon kalandosak, praktikusak és kihívásokkal élnek. Valóban fizikailag elégségesnek és szellemileg elég önállónak kell lennie. A visszatérés határozottan segít abban az esetben, ha a dolgok nem a tervek szerint mozognak, csakúgy, mint a jó humorérzék. Az Antarktiszon minden az időjárástól és a jégen múlik, amelyek mindegyike súlyosan megzavarhatja a legmegfelelőbb terveket.


A szerző vezette a Stella-t, a dedikált merev felfújható csónakot Rothera-ban.

Végül 2001. március végén tértem vissza az Egyesült Királyságba. Miután néhány hónapot eltöltöttem, visszatértem Cambridge-ben a BAS-hez. Eredetileg kétéves szerződéssel foglalkoztam kutatásaim felírásával és közzétételével. Azóta állandó és idősebb posztot szereztem a BAS-nél, szintén Cambridge-ben.

Az Antarktiszon való munka egyértelműen az életem legcsodálatosabb élménye volt, és kiváltságomnak éreztem magam, hogy valahol éltem és dolgoztam, így kevés embernek lesz lehetősége látni. Az új munkámban is szerencsés vagyok, hogy lehetőséget kapok arra, hogy a legtöbb évben néhány hónapon belül visszatérjenek az Antarktiszra. Az elkövetkező néhány évben arra törekszem, hogy saját állati élettani csoportot hozzunk létre a BAS-ban, és együttműködést alakítsunk ki más kutatókkal. Szeretnék szerezni egyetemi előadási tapasztalatokat is. Jelenleg a következő antarktiszi nyáron a Rothera utazásra tervezem kutatásaimat. Valami, amire várom, amikor az ablakon kívül egy másik nedves Cambridge-i téli napon néz; most hová tettem a sílécemet ...?

Szeretne e-mailt küldeni a szerzőnek?